viernes, 2 de diciembre de 2016

Los 10 lugares más húmedos del mundo

Existen diferentes criterios para determinar cuál es el lugar más húmedo del planeta: según la precipitación anual, mensual y cada 48 horas. Los lugares que han merecido el récord Guinness no siempre son aceptados por todos y puntos dispares del planeta compiten por el reconocimiento.
Todo el mundo tiene una historia que cuenta cuando empieza a llover, especialmente los habitantes de Mawsynram, una población al NE (noreste) de las montañas Khasi, en la India, que tiene la media de lluvia más alta del planeta.
La Fosa de las Marianas, el lugar más profundo de los océanos con más de 10.000 metros de profundidad, es considerado generalmente el lugar más húmedo del planeta, informa la BBC.
Pero si nos referimos al lugar más húmedo situado sobre la superficie terrestre, el récord Guinness lo ostenta un grupo de aldeas en India conocidas como Mawsynram. Allí el nivel de precipitación medio es impresionante: 11.871 milímetros de lluvia al año. Como consecuencia de tanta humedad, toda la región es muy verde y está llena de ríos y cascadas. Para hacernos una idea, la estatua más alta del mundo, el Cristo Redentor de Río de Janeiro, se vería cubierto hasta las rodillas con el volumen de agua que cae en Mawsynram cada año.
Echamos un vistazo a los 10 lugares que tienen el registro de lluvias más alto del mundo.


10. Monte Emei, Sichuan, China

Media de lluvias anuales: 8.169 mm

El monte Emei es el más alto de los Cuatro Montes Sagrados del Budismo y el lugar más lluvioso de China. En la zona tiene lugar un fenómeno llamado mar de nubes, que consiste en una doble capa de nubes que tiene como resultado una intensa lluvia. El lugar fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1996.


9. Kukui, Maui, Hawái, Estados Unidos

Media de lluvias anuales: 9.293 mm

Puu Kukui es el pico más alto de Mauna Kahalawa, en Hawái. El pico fue formado por un volcán, cuya caldera entró en erupción en lo que ahora es el Valle Iao.


8. Monte Waialeale, Kauai, Hawái, Estados Unidos

Media de lluvias anuales: 9.763 mm

El nombre del Monte Waialeale significa rebosante de agua. El terreno de la zona está tan encharcado y resbaladizo que el acceso a pie resulta extremadamente difícil. Por los estudios realizados, se cree que la forma cónica del pico es lo que hace que sea tan lluvioso.


7. Big Bog, Maui, Hawái, Estados Unidos

Media de lluvias anuales: 10.272 mm

Así es, de nuevo Hawái. La isla de Maui es la segunda más grande del archipiélago. La belleza de los paisajes de esta región hace que esta isla sea un destino turístico destacado.


6. Debundscha, Camerún

Media de lluvias anuales: 10.299 mm

El pueblo de Debundscha descansa a los pies del Monte Camerún, el pico más alto de Áfrcia. Su clima es bastante diferente al del resto del continente, pues es el escenario de fuertes lluvias.


5. San Antonio de Ureca, Bioko, Guinea Ecuatorial

Media de lluvias anuales: 10.450 mm

San Antonio de Ureca es el lugar más húmedo del continente africano. La temporada seca abarca solo desde noviembre hasta marzo. Durante este breve período, los turistas pueden ver a las tortugas llegar a las costas para dejar sus huevos.


4. Cropp River, Nueva Zelanda

Media de lluvias anuales: 11.516 mm

Cropp River es un río de Nueva Zelanda que tiene solo nueve kilómetros de largo. Su clima es muy diferente al de la mayor parte de Nueva Zelanda. Fluye a lo largo de esos nueve kilómetros antes de unirse al Whitcombe River, un afluente del Hokitika River (en la imagen).


3. Tutendo, Colombia

Media de lluvias anuales: 11.770 mm

Tutendo es un lugar no muy conocido del noroeste de Colombia, en América del Sur. Allí, las personas viven en casas pequeñas y siempre se cubren con prendas impermeables. Aunque es el tercer lugar más húmedo del mundo, no se sabe mucho sobre él. La cercana ciudad de Quibdó (en la imagen) también experimenta fuertes lluvias.


2. Cherrapunji, Megalaya, India

Media de lluvias anuales: 11.777 mm

Irónicamente, a pesar de ser el segundo lugar más húmedo de la Tierra, los habitantes de Cherrapunji se enfrentan a la escasez de agua en invierno, cuando no llueve durante meses. El Double Decker Root Bridge es un puente hecho de raíces vivas, que se estima que puede soportar el peso de más de 50 personas.


1. Mawsynram, Megalaya, India

Media de lluvias anuales: 11.871 mm

El lugar de la Tierra donde se registra más lluvia es Mawsynram, situado en Megalaya, en la India. Se encuentra a 15 km de Cherrapunji y sus habitantes usan hierbas para insonorizar sus cabañas ante las precipitaciones que golpean sus hogares durante la estación húmeda.

jueves, 24 de noviembre de 2016

El Genocidio Fueguino: la masacre del pueblo selk’nam

Foto: Familia Selk’nam fotografiada a principios del siglo XX.
Por Luciano Andrés Valencia - El 25 de noviembre se cumplen 130 años de una masacre llevada a cabo por militares argentinos contra indígenas selk’nam. Ese día la provincia de Tierra del Fuego celebra el “Día del Aborigen Fueguino”, pero en los últimos años se ha alzado voces que reclaman que se conmemore el “Día del Genocidio Selk’nam”, para recordar las matanzas ocurridas entre fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX.
   El pueblo selk’nam es originario de la Isla Grande de Tierra del Fuego, tanto del lado ocupado por el Estado argentino como del chileno. Según informantes indígenas, el nombre significa “clan de la rama separada”. Eran llamados “Onas” por otros pueblos originarios de la isla, que significa “Hombres de a pie” o “Gente del Norte” en lengua yamana. Esta denominación también fue utilizada por europeos y criollos.
   Los primeros selk’nam provinieron de grupos nómades continentales de la Patagonia Meridional, que cruzaron a territorio fueguino antes de que se constituyera en una isla hace 10 mil años. Al término de la última glaciación se produjo la separación definitiva entre el istmo fueguino y el continente.
   El predicador británico Lucas Bridges los describió de la siguiente manera: “La tribu de los onas habitaban en el interior así como en la parte norte y oriental de la isla principal, pero en ocasiones algunos de estos individuos penetraba en la región de los yaganes hasta llegar al extremo este del Canal de Beagle. Sus únicas armas eran arcos y flechas. Vivían casi exclusivamente de carne de guanaco. Se vestían con las pieles de estos animales y los utilizaban para arreglar sus refugios” (1).
   Habitaban en territorios conocidos como “haruwen” (nuestra tierra) que era la base de su organización social. Sus linajes eran patrilineales exogámicos y patrilocales en cada haruwen. Algo que llamó la atención a Bridges era que “no tenían jefes hereditarios ni electivos, pero los hombres que sobresalían por su habilidad casi siempre se convertían de hecho en dirigentes. Sin embargo uno podía ser jefe hoy y otro mañana” (2).
   El etnólogo Martín Gusinde señalaba a principios del siglo XX que “aunque los selk’nam constituyen una sola tribu, se subdividen en tres grupos locales”. Esta división la atribuyó a factores económicos y a las particularidades del terreno (3). Hoy se considera que existieron tres parcialidades: 1) parika: pamperos del norte; 2) herska: de los bosques del sur; y 3) chonkoyuka: en las serranías frente a la Bahía Inútil, Chile. También hay que considerar a la etnia Haush, que Bridges consideraba “Onas del Este”.
Familia Selk’nam fotografiada a principios del siglo XX.
   En 1520 la expedición de Hernando de Magallanes costeó la Isla antes de penetrar por el estrecho que conecta el Atlántico con el Pacífico. Allí divisaron las enormes fogatas que realizaban los selk’nam, por lo que denominaron a la isla “Tierra del Fuego”. Hubo contactos fugaces con las expediciones de Pedro Sarmiento de Gamboa (1584) y de los hermanos Bartolomé y Gonzalo García Nodal (1619). En 1711 ancló en la Bahía Buen Suceso un jesuita integrante de una exploración y dijo que sus habitantes eran “gente bastante dócil” y que “no sería difícil instruirlas”. En 1769 también pasó por ahí el marino británico James Cook. Esta sería la primera de una serie de expediciones británicas que se llevarían a cabo durante el siglo XIX interesadas en estudiar las riquezas que podían explotarse en la isla. Incluso hay registros de secuestros de pobladores originarios selk’nam, yamanas (o yaganes) y kawesqar (o alakaluf) para ser llevados a Europa. Algunos fueron recluidos en los terribles “Zoológicos Humanos”, como el que se realizó durante la Exposición Universal de París en 1889 (4).
   La Isla fue atravesada por la conquista directa de los Estados chileno y argentino. No hubo una experiencia colonial previa y gradual que diera acceso a negociaciones, acomodamientos y reestructuración de la comunidad y de sus vínculos con los conquistadores (5). El usufructo de la isla comenzó en el lado chileno con la explotación de Oro en 1881 y la instalación de estancias ovinas en 1884. En 1884 el Estado argentino fundó la Subprefectura de Ushuaia.
   Para entonces se calcula que el número de selk’nam era de 3500 o 4000 personas según estimaciones de Gusinde. El Boletín Salesiano censaba de 2000 a 3000 personas en 1887. Cifras similares daba la Gobernación de la provincia chilena de Magallanes, de la que depende el lado oeste de la isla. La antropóloga Anne Chapman calcula entre 3500 y 4000 personas para 1880 cuando comenzó la ocupación (6).
   Las primeras masacres contra los selk’nam fueron llevadas a cabo por las expediciones mineras, que llegaron luego de que en 1879 se descubrieran yacimientos auríferos en los principales ríos fueguinos. Es emblemático el caso del minero rumano Julius Popper, que en la década de 1880 comenzó a buscar oro en la isla y protagonizó varios enfrentamientos con los selk’nam a los que persiguió para matarlos y robar sus pertenencias con las que formaba colecciones. La perversidad de Popper llegó hasta el punto de realizar un Álbum Fotográfico en el que puede observarse la secuencia completa de una masacre perpetrada junto con un grupo de hombres armados contra un poblado en la Bahía de San Sebastian (7). Algunas de estas fotografías fueron dedicadas al presidente argentino Miguel Juárez Celman.
   El 5 de marzo de 1887 Popper expuso ante el Instituto Geográfico Argentino de Buenos Aires. En esa oportunidad relató un supuesto enfrentamiento con los selk’nam, en donde su expedición salió inmune de las flechas que les arrojaron. No así los selk’nam que fueron masacradas por los winchester de los hombres de Popper.
   Popper llegó a formar un verdadero Estado en la isla, que contaba con monedas de oro de 1 y 5 gramos acuñadas de manera artesanal. Más tarde esas monedas fueron impresas en la Casa de la Moneda de la Nación. Mientras en el territorio argentino regía el Peso, en Tierra del Fuego se utilizaba el “Popper”. Cuándo emitió estampillas por valor de 10 centavos el Estado Argentino le realizó un juicio. Sin embargo nunca fue juzgado por el asesinato de los selk’nam.
Una de las imágenes de Popper en donde se puede ver a un selk’nam asesinado.
   Contemporánea a la presencia de Popper. se produjo una expedición a cargo del oficial argentino Ramón Lista en 1886. En esa oportunidad se llevó a cabo la primera masacre documentada. El 25 de noviembre los hombres de Lista encontraron a un joven selk’nam armado con un arco y lo mataron de 28 balazos. Mas tarde se toparon con un grupo al que intentaron capturar, pero al resistirse Lista ordenó a sus hombres que abrieran fuego. Como resultado fueron asesinados 27 selk’nam. Tras esta masacre Lista fue premiado por el Estado argentino con el cargo de Gobernador del Territorio Nacional de Santa Cruz, que le fue concedido al año siguiente. También lleva su nombre una localidad santacruceña.
   La gestación de la gran propiedad ganadera sería el desencadenante de las mayores matanzas contra los pueblos originarios fueguinos. En 1884 el Estado chileno concedió 123 mil hectáreas a la firma Wehrhahn y Compañía. Hacia 1890 concedió 1 millón de hectáreas en arrendamiento por un plazo renovable de 20 años a José Nogueira. Esta concesión junto con otra ya otorgada de 350 mil hectáreas a Nogueira y su cuñado Mauricio Braun serían la base de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego (SETF), fundada en 1893. En la década de 1890 también comenzó la explotación ganadera ovina en el lado argentino. Entre 1897 y 1899 Mauricio Braun y su suegro el asturiano José Menéndez adquirieron las mejoras tierras para la actividad pastoril.
   Para 1894 todos los lugares históricamente ocupados por los selk’nam (paraderos de caza, haruwen, lugares de ceremonia y tránsito) estaban en manos de estancieros. Además la llegada de ovinos significó el fin del guanaco, que comenzó a ser cazado para que no compitiera por las pasturas con el ganado de las estancias. Acosados por el hambre, los selk’nam comenzaron a cazar “guanaco blanco” (ovejas) lo que significó la agudización de los enfrentamientos entre pueblos originarios y “koliot” (expresión selk’nam para referirse a los invasores de sus territorios ancestrales).
   La capacidad productiva y la solvencia de las estancias, debido a su desarrollo económico y las inversiones que llegaban desde Gran Bretaña, generó una situación en la que el Estado quedó anulado. Lo privado superaba la autoridad de lo público. Los propietarios de la SETF se erigieron como máxima autoridad de la isla y como abastecedores del Estado, tanto de tierras como de suministros de luz, alimentos, cabalgaduras, forrajes, caminos, comunicaciones, etc. La Policía pasó a cumplir un rol de guardianes de los establecimientos, y muchas cosas imprevistas se resolvían con la intervención del propietario (8).
   Dueños absolutos de la isla, los grandes estancieros llevaron a cabo la mayor parte de las matanzas contra el pueblo selk’nam. A la sociedad Braun-Menéndez le podemos atribuir el título de “autores intelectuales” del genocidio. Ellos fijaron un precio por cada indígena asesinado. Pagaban una libra esterlina por cada oreja de adulto y media libra por orejas de niños. Pero al ver vagando indígenas sin orejas comenzaron a cotizar por cabezas, testículos y corazones.
Mauricio Braun y José Menéndez, genocidas del pueblo selk’nam.
   Uno de sus capataces, el escocés Alexander Mc Lennan, a quién apodaban “Chancho Colorado”, fue famoso por sus “cacerías humanas”. En una ocasión encontró una ballena muerta en la Playa de Springhill y la envenenó con altas dosis de estricnina. Luego de alimentarse de ella, murió la mayor parte de una comunidad selk’nam.
   En otra ocasión hizo creer a la comunidad que cesarían las persecuciones y les devolverían parte de sus tierras. Para sellar el acuerdo les ofreció un banquete en la Playa de Santo Domingo. Luego de la comida, en donde se sirvió abundante alcohol, los hombres de Mc Lennan los tirotearon matando a 300 personas.
   A partir de entonces otras estancieros -Rodolfo Stubenrauch, Peter Mc Clelland- copiaron los métodos de Braun-Menéndez. A comienzos del siglo XX una comunidad resistió en Punta Alta el asedio de los estancieros y sus matones durante un día hasta que sucumbieron. En otra oportunidad un buscador de oro italiano encontró el cadáver de 80 selk’nam que había sido tiroteados.
   El escritor Eduardo Belgrano Rawson se refirió a estas masacres en su novela Fueguia. En ella se narra la historia de una familia que debe huir de los “cazadores de indios” pasando por el “Imperio de las Ovejas” de los estancieros británicos (9).
   Hubo algunas voces de misioneros salesianos que reclamaron el fin de las matanzas ante los gobiernos argentino y chileno. En los juicios realizados en la provincia de Magallanes se comprobó que las matanzas eran una práctica sistemática, pero las condenas recayeron solo sobre sus ejecutores directos que quedaron libres a los pocos meses. Esto muestra la complicidad de los poderes de ambos Estados con los estancieros en la consumación del genocidio.
   Otros testimonios relatan que entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras décadas del XX se realizaban “prácticas de tiro” desde los barcos usando como blanco los selk’nam que se divisaban en la costa. Se ignora cuántos pudieron haber muerto de esta forma.
   El paso final consistió en la reclusión de los indígenas sobrevivientes en colonias o en las Misiones Salesianas, como la de La Candelaria – que funcionó cerca de la actual localidad de Río Grande entre 1893 y 1947-, y la de la Isla Dawson -fundada en 1888- en el lado chileno. Allí sucumbieron en gran cantidad debido a la viruela, la tuberculosis y otras enfermedades de origen europeo para las que no contaban con defensas. Entre 1900 y 1902 se registraron 223 defunciones en La Candelaria, 99 de las cuáles (44,39%) se debieron a la tuberculosis (10). En la Isla Dawson murieron mas de 800 selk’nam. La alimentación en estas misiones consistía principalmente en harina, fideos, arroz, porotos, azúcar, papa y te. Esta dieta alta en carbohidratos, con contraste con la que llevaban, puede haber afectado su salud y predisponer la alta tasa de mortalidad.
   Lucas Bridges también señala los estragos que causó el alcoholismo, introducido por los europeos, en la comunidad selk’nam (11).
   Consumado el genocidio, se pretendió decretar la “extinción de la raza selk’nam”, como un intento de evitar los reclamos territoriales de los sobrevivientes y sus descendientes. Los sectores hegemónicos crearon un discurso supuestamente científico en donde se señalaba que los selk’nam eran un pueblo cazador y recolector con movilidad terrestre. En base a esto se consideraba que los últimos “representantes puros” de esta etnia murieron en la década de 1960 y 1970 -la historia oficial considera a Angela Loij, muerta en 1974, como “la última selk’nam”-, y algunos descendientes mestizos que “aun portaban esa cultura” dejaron de existir en la década de 1980. A este discurso adhería la famosa antropóloga franco-estadounidense Anne Chapman -que tituló uno de sus libros sobre los selk’nm: El fin de un mundo-, y está presente en las publicaciones oficiales de la Provincia de Tierra del Fuego y en la obra de numerosos investigadores (12).
   En oposición a este discurso han surgido numerosas personas que se reconocen como Selk’nam, aunque no practiquen la caza y recolección ni habiten en haruwen, como pretenden estas visiones estáticas de los pueblos originarios. En los últimos años han creado asociaciones -como la Casa de Extensión Cultural Rafaela Ishton en la provincia argentina de Tierra del Fuego- en donde se nuclean y llevan adelante sus reclamos.
   El genocidio selk’nam constituye un delito de lesa humanidad que permanece impune hasta la actualidad, y del que son responsables los Estados argentino y chileno, junto con las sociedades explotadoras que lo ejecutaron. En actualidad la Sociedad Anónima Exportadora e Importadora de la Patagonia, fundada por la familia Braun- Menéndez en 1908, es propietaria de 160 sucursales de supermercados en todo el país. Mientras los descendientes de los ejecutores continúan obteniendo ganancias millonarias a partir de las tierras obtenidas por el genocidio, los descendientes de las víctimas y sobrevivientes continúan reclamando justicia y reparación territorial por las matanzas ocurridas en el extremo más austral de nuestra América.

Notas:

(1) Bridges, Lucas; El Ultimo Confín de la Tierra, Buenos Aires, Emece, 1952, p. 54.
(2)  Bridges, Lucas; El Ultimo Confín…, p. 220.
(3) Gusinde, R.P. Martín; Los Fueguinos, Ediciones del Cardo, 2003, p. 53.
(4) Vicat, Mariana; Caciques Indígenas Argentinos, Buenos Aires, Ediciones del Libertador, 2008, pp. 193- 195.
(5) Casali, Romina y Guichon, Ricardo; “Los selk’nam en la Misión de La Candelaria: aportes historiográficos al proceso de contacto en el norte de Tierra del Fuego desde un abordaje interdisciplinario”, en: Celton, Dora; Guirardi, María y Carbonetti, Adrián (coord); Poblaciones Históricas: fuentes, métodos y lineas de investigación, Rio de Janeiro, Asociación Latinoamericana de Población, 2010, pp. 511- 512.
(6) Chapman, Anne; Fin de un mundo. Los Selk’nam de Tierra del Fuego, Santiago, Taller Experimental Cuerpos Pintados, 2002, p. 22.
(7) Algunas fotografías de la secuencia se puede ver en el siguiente enlace: http://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/16495164/Un-demonio-llamado-Popper.html.
(8) Casali, Romina; “Relaciones interétnicas en Tierra del Fuego: el rol de la misión salesiana La Candelaria (1895- 1912) en la resistencia selk’nam”, Revista de Estudios Marítimos y Sociales, Nº 5/6, 2012/2013, p. 107.
(9)Rawson, Eduardo Belgrano; Fueguia, Buenos Aires, Sudamericana, 1993.
(10) Casali, Romina y Guichon, Ricardo; “Los selk’nam en la Misión de La Candelaria…”, p. 504.
(11) Bridges, Lucas; El Ultimo Confín…, p. 135 y otras.
(12) Sobre este tema se puede consultar a Méndez, Patricia María; “La extinción de los selknam (onas) de la Isla de Tierra del Fuego. Ciencias, discurso y orden social”, Gazeta de Antropología, Nº 28 (2) artículo 5, 2012.

sábado, 19 de noviembre de 2016

Noruega, un destino frío para los inmigrantes hispanos

Publicado el 13 de noviembre de 2012 - En medio de la recesión que vive España y otros países del sur de Europa, muchos trabajadores emigran hacia los Estados del norte, que muestran índices económicos más favorables. Sin embargo, al llegar no encuentran un futuro mejor.

Noruega, por ejemplo, tiene la segunda renta per cápita más alta del mundo y la tasa de paro que ronda tan solo el 3%, y a primera vista parece una mina de oportunidades para los inmigrantes.
Así lo entendió Milena Amaya. Ahogada por la crisis económica española, esta colombiana que antes vivía en Barcelona se vio en la necesidad de migrar otra vez sola, con dos hijos, y sin saber inglés ni noruego. Gracias a un contacto personal, encontró trabajo en un pequeño restaurante. “Es duro porque no es tan fácil como lo ves desde la televisión”, explica la inmigrante.
Noruega es un país con tradición receptora de emigrantes desde los años 60. Comunidades de pakistaníes, polacos o somalíes llegaron a este país para encontrar un futuro mejor. Un hecho que se repite ahora para miles de inmigrantes de Europa del sur por la crisis que asola el viejo continente. Aunque algunos temen que el remedio pueda ser peor que la enfermedad.
"Nadie te firma un contrato. Trabajas una hora por aquí y luego media por allí"
Con casi un año en Oslo, Juan Peña Barrionuevo, inmigrante español, se ha visto obligado a acudir a organizaciones solidarias para subsistir. No encuentra empleo fijo, y su falta de conocimiento de inglés y noruego es el mayor obstáculo a esto. Sobre sus hombros pesan tres bocas que alimentar. Afirma que hay un abismo entre lo que se dice sobre Noruega en Internet y lo que realmente pasa en el país: “Nadie te firma un contrato. Trabajas una hora por aquí y luego media por allí”.
Según algunos migrantes, lo más difícil es entrar en la rueda del sistema noruego porque las barreras no son solo lingüísticas. Un estudio de la Universidad de Bergen resalta que a pesar de que las compañías noruegas invitan en su política de empresa a ser más diversas, no siempre lo cumplen.
“Las empresas parecen dar más importancia a que los candidatos tengan los mismos valores y objetivos de la compañía frente al tipo de cualificación del candidato, lo que hace que sea muy negativo para el inmigrante”, comenta la investigadora Jori Horvierak. 
“A las compañías noruegas no les gusta asumir riesgos. Saben lo que pueden obtener cuando contratan a noruegos, pero no cuando contratan a inmigrantes. Yo soy empresario y me pasa lo mismo”, confiesa un empresario local. Por su parte, el Gobierno tiene asumido que la integración es una asignatura pendiente en el país. Una realidad que una parte de la población conoce y rechaza.

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Calculan impacto de aumento del nivel del mar en ciudades costeras

Un equipo internacional de investigadores estimó el impacto del aumento del nivel del mar en las ciudades costeras de todo el mundo, publica hoy la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.
Mediante múltiples simulaciones de clima global, los expertos esbozaron el primer intento serio de tener en cuenta múltiples factores al hacer predicciones sobre el aumento del nivel del mar en todo el planeta.
Contrariamente a lo que podría parecer obvio, el nivel del mar no sube de manera uniforme: los niveles pueden aumentar más en partes de Asia, o a lo largo de la costa de California, en Estados Unidos; esas diferencias se deben a factores como las corrientes oceánicas y la ubicación del hielo de fusión.
Así, a medida que el planeta se calienta y se derrite más hielo, lo que resulta en niveles más altos del mar, algunas áreas costeras verán niveles más elevados que otros.
En este nuevo esfuerzo los investigadores buscaron predecir cuánta subida del mar experimentarán probablemente las ciudades costeras individuales mientras las temperaturas globales alcanzan dos puntos de referencia -dos y cinco grados celcius- más altos que los niveles preindustriales.

A vigilar las propiedades costeras: se viene el mar

“El aumento del nivel del mar es una de las mayores amenazas, si no la mayor, para la prosperidad socioeconómica del planeta”, dijo Benjamin Horton, profesor del Departamento de Estudios Marinos y Costeros de la Universidad Rutgers.

Los climatólogos advierten desde hace mucho tiempo sobre un aumento del nivel del mar en tanto el calentamiento global funde los glaciares del mundo. Sin embargo, si bien el nivel ha venido creciendo alrededor de 3,5 milímetros por año, el ritmo del incremento ha fluctuado, lo que lleva a algunos a dudar de las advertencias y, en líneas generales, del impacto de aumentar las emisiones de carbono.
Nuevos datos de un estudio publicado en Scientific Reports sugieren que los científicos tenían razón y que las mediciones satelitales se han visto distorsionadas como consecuencia de la erupción en 1991 del Monte Pinatubo en Filipinas.
Se estima que la erupción volcánica, la segunda mayor del siglo XX, ha lanzado casi 20 millones de toneladas de dióxido de azufre a la estratósfera, lo que ha reducido las temperaturas globales alrededor de 1 grado Fahrenheit (-17,2 grados centígrados) entre 1991 y 1993 debido a que partículas de gas y polvo bloquearon la radiación solar e hicieron bajar el nivel del mar. Los investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de los Estados Unidos (NCAR por la sigla en inglés), la Universidad de Colorado en Boulder y la Universidad Old Dominion utilizaron modelos para calcular el impacto de la erupción del Pinatubo y determinaron que el nivel del mar bajó unos 6 milímetros.
La confusión reside en el momento. El descenso de 6 milímetros se produjo inmediatamente después de comenzadas las mediciones satelitales del nivel del mar, en 1993, seguido de una recuperación del nivel del mar. Desde la perspectiva actual, da la impresión de que el ritmo del aumento no se ha intensificado respecto de las últimas décadas. En realidad, parece que hubiera disminuido. Si se excluyera la erupción, el seguimiento satelital mostraría una clara aceleración del ritmo, concluyen los investigadores.
El Pinatubo “no afecta la tendencia general entre los dos extremos, pero afecta la forma en que se estima la aceleración debido al patrón de aumento en ese intervalo”, dijo John Fasullo, científico del NCAR que dirigió el estudio.

La mayor amenaza

El estudio, que financiaron la NASA, el Departamento de Energía de los Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencias, usó registros históricos de mediciones de las mareas, empleados antes que los satélites para estimar los niveles del mar, y utilizó el Community Earth System Model del NCAR 40 veces con diferentes condiciones iniciales. Para evaluar el impacto de la erupción del Monte Pinatubo, los investigadores usaron otro modelo de simulacro que omitió las partículas que los volcanes enviaron a la atmósfera. Luego compararon ambos datos.
Otras erupciones volcánicas recientes no han tenido mayor impacto en el nivel del mar debido a las condiciones específicas necesarias para bajar la temperatura global, dijo Benjamin Horton, un profesor del Departamento de Estudios Marinos y Costeros de la Universidad Rutgers, que no participó en el estudio. Horton es autor de un estudio publicado en febrero que indica que el aumento del nivel del mar en el siglo XX fue más rápido que en cualquiera de los anteriores 27 siglos.
“El aumento del nivel del mar es una de las mayores amenazas, si no la mayor, para la prosperidad socioeconómica del planeta”, dijo.

lunes, 7 de noviembre de 2016

Reciclaje


El reciclaje es un componente clave en la reducción de desechos contemporáneos y es el tercer componente de las 3R (Reducir, Reutilizar, Reciclar).
Para el público en general, reciclar es el proceso mediante el cual productos de desecho son nuevamente utilizados. Sin embargo, la recolección es sólo el principio del proceso de reciclaje.
Una definición bastante acertada nos indica que reciclar es cualquier "proceso donde materiales de desperdicio son recolectados y transformados en nuevos materiales que pueden ser  utilizados o vendidos como nuevos productos o materias primas".
Otra definición diría que "es un proceso que tiene por objeto la recuperación, de forma directa o indirecta, de los componentes que contienen los residuos urbanos".
Para la Real Academia Española, reciclar es "someter repetidamente una materia a un mismo ciclo, para ampliar o incrementar los efectos de este".

Consignas

   1. ¿Qué se entiende por reciclar?

   2. ¿Es lo mismo reducir, reutilizar y reciclar? Explicar el ciclo de las 3R.
 
   3. ¿Qué se puede reciclar?

   4. ¿Qué cosas del medio ambiente podrían ser recicladas?

   5. ¿Qué utilidad se les podría dar a las mismas?

   6. ¿Qué beneficio trae al medio ambiente el reciclado de diferentes materiales?

   7. ¿Qué tipos de energías contaminan el medio ambiente?

   8. ¿Qué tipos de energías no contaminan el medio ambiente?
 
   9. ¿Qué significan las flechas del siguiente dibujo?

   10. Explicar ¿qué colores permiten diferenciar los diferentes materiales en los tachos de basura?

   11. ¿Qué es el biodiesel? ¿cómo se obtiene y cuál es su utilidad?

   12. Elaborar una actividad de reciclaje para llevar a cabo y presentar en la clase siguiente.

miércoles, 2 de noviembre de 2016

Cómo Bolivia construyó su propio orden económico

Por Alfredo Serrano Mansilla (*) - Bolivia camina por su propio carril. Este año acabará con un crecimiento del PIB por encima del 4,5%. En un momento de contracción económica mundial, de vientos en contra, el país andino crece sostenidamente. ¿Por qué? La razón es bien sencilla: Evo Morales no confió jamás en los ciclos de la economía mundial.

Desde el inicio de su mandato en el año 2006, Bolivia construyó un orden económico propio. En absoluto autárquico ni desconectado del mundo. Todo lo contrario: un modelo económico vinculado con el exterior pero en forma soberana e inteligente. Lo primero fue la nacionalización de los hidrocarburos, fundamental para edificar una casa propia. Justa en clave social y eficaz en materia económica. Se rompe así el mito de que cualquier nacionalización merma capacidad de crecimiento. Bolivia multiplicó su PIB nominal por cuatro en este tiempo. Y aún continúa en su ciclo largo de crecimiento pese a la coyuntura internacional.
A medida que el gobierno de Evo fue repotenciando el papel del Estado en la economía, tampoco huyeron las inversiones extranjeras directas ni hubo fuga de capitales. El ahorro interno creció a niveles históricos. Hoy en día Bolivia presume de tener reservas (38% PIB) para afrontar efectivamente el actual 'shock' externo negativo. Pero no es únicamente ahorro público, también hay un significativo crecimiento del ahorro privado. En total, contemplando todas las fuentes, Bolivia posee un ahorro de 48.000 millones de dólares. Muy por encima de su PIB (38.000 millones de dólares). Lo que le permite apalancar inversiones productivas para los próximos años. Tiene colchón suficiente para sortear la restricción externa.
Bolivia optó por una economía eficazmente precavida. No arrastrada por los vaivenes de los precios de las materias primas. Supo construir su cinturón de seguridad sin necesidad de sacrificar derechos sociales. Lo hizo gracias a una deliberada intención de conformar un mercado interno. La redistribución de la riqueza, además de satisfacer principios de justicia social, fue indispensable como método para ampliar la demanda interna. El consumo creció gracias a un incremento de los ingresos a lo largo de toda la distribución. Las políticas activas de empleo y los programas sociales para niños (Bono Juancito Pinto), mayores (Renta Dignidad) y mujeres embarazadas (Bono Juana Azurduy) fueron cruciales para este logro. Según el propio Banco Mundial, Bolivia es campeón planetario en mejorar los ingresos para el 40% de la población más pobre. El país se fue desendeudando socialmente sin mayor endeudamiento financiero; la deuda pública actualmente es del 19% del PIB. Y además, la inversión pública no paró de crecer pasando de 879 millones de dólares en 2006, a los 6.396 millones de dólares proyectados en los Presupuestos Generales del Estado para 2016. Este aumento de la inversión pública ha llegado hasta el punto que la formación bruta de capital fijo es mayor hoy en día que el volumen destinado a los salarios públicos.
La política económica boliviana no obedece a ningún manual. Tomó su propio camino mezclando un poco de todo con muy buenos resultados macroeconómicos. Tras ello, existe una indudable explicación: la política. Este éxito económico es fruto de una buena gestión técnica sometida a criterios políticos acertados e innegociables. Ejemplo de esto fue el serial de nacionalizaciones que Evo decidió a lo largo de esta década. En el sector minero, el Estado en promedio se queda con el 50-55% del excedente generado; en el sector hidrocarburífero, con el 85-93%. Se demuestra así que las decisiones políticas a favor de las mayorías no están reñidas con la eficacia económica. En el caso boliviano, la bonanza macroeconómica no viene acompañada de malestar microeconómico, ni austeridad social. Se impone la 'evoconomía': llegar a la meta pero sin rezagados ni excluidos. 

(*) Actual Director Ejecutivo del Centro Estratégico Latinoamericano Geopolítico (CELAG), doctor en Economía por Universidad Autónoma de Barcelona (España). Postdoctorado en Université Laval (Québec, Canadá). Asesor de Telesur para Economía y Geopolítica en América Latina. Actual Director de la Línea Investigación Análisis Coyuntural y Desafíos Estratégicos de la Economía Venezolana, en el Grupo de Investigación Social Siglo XXI. Profesor de Posgrado y Doctorado en universidades internacionales (Universidad Mayor de San Andrés y Universidad Andina (Bolivia). Universidad Pablo de Olavide (Sevilla). FLACSO Ecuador, Instituto Altos Estudios Nacionales (Ecuador), Universidad Magdalena (Colombia), en UNAM y CIAD (Universidad de Hermosillo) (México)). Investigador invitado Universidad de Buenos Aires (Argentina).

Fuente: RT

martes, 1 de noviembre de 2016

Brasil liberó millones de mosquitos transgénicos para combatir el dengue y el zika

Desde un criadero de huevos hasta millones de insectos que aletean antes de ser liberados en la naturaleza: la mayor fábrica de mosquitos genéticamente modificados del mundo abrió sus puertas esta semana en Brasil.
A unos 140 km de San Pablo, en la ciudad de Piracicaba, la firma inglesa Oxitec levantó esta planta con una capacidad de producción semanal de 60 millones de zancudos transgénicos, que tienen la misión de combatir el vector –el mosquito Aedes aegypti– de virus como el dengue y el zika.
La fábrica se abrió poco más de dos años después de que Oxitec instalara laboratorios en la cercana ciudad de Campinas y en Bahíapara estudiar la efectividad de esta nueva tecnología que desarrolla mosquitos defectuosos que viven menos tiempo.
Según la firma, en cinco pruebas de campo entre 2011 y 2014 tanto en Bahía como fuera del Brasil –Panamá y las islas Caimán–, la población de mosquitos salvajes de Aedes aegypti disminuyó en torno a un 90%después de la liberación de los congéneres modificados.
“Esta es la primera y mayor fábrica del mundo de mosquitos transgénicos ysu producción será enteramente para Brasil. Por ahora sólo comercializaremos en esta ciudad pero estamos conversando con varios municipios y estados”, declara a la AFP Hadyn Parry, presidente de Oxitec, que viajó hasta Piracicaba para la apertura de la planta.

Epidemias tropicales

Autoridades de Estados Unidos dieron luz verde provisionalmente en marzo a las pruebas de campo con estos mosquitos, pero el proceso para los tests y una eventual venta aún tienen mucho camino por delante.
En Brasil, Oxitec aún no ha obtenido el permiso de comercialización de parte de la autoridad sanitaria Anvisa, pero la Alcaldía de Piracicaba ya llegó a un acuerdo para desembolsar 3,7 millones de reales (en torno a 1,1 millones de dólares) por un total de 4 años.
En un primer momento serán liberados 10 millones de mosquitos por semana en esta ciudad de 360.000 habitantes.
El proceso arranca, sin embargo, sin que hasta ahora se hayan realizado estudios epidemiológicos en Brasil para comprobar que haya caído efectivamente la incidencia de dengue u otras enfermedades transmitidas por este mosquito, como la chicunguña o el zika.
Según estadísticas del Ministerio de Salud, hasta julio de este año Brasil registró 1,39 millones de casos de dengue tras el récord de 1,64 millones en 2015.
Con cuatro tipos distintos de virus, el dengue provoca un cuadro de fiebre muy alta y dolor muscular que puede ser mortal en su versión hemorrágica.
Hubo además en el período 174.000 casos de zika tras el brote epidémico de fines del año pasado en Brasil, que se expandió al resto de América Latina. El zika puede provocar una malformación congénita –la microcefalia– y se lo considera vinculado al síndrome de Guillain-Barré, una grave enfermedad neurológica.

¿Cómo funciona el mosquito?

Las amplias salas de la fábrica de Piracicaba replican el ambiente ideal de calor y humedad para la proliferación de mosquitos, desde la obtención de huevos, larvas y pupas.
Son los machos del linaje OX513A, desarrollado por Oxitec en 2002, los queserán liberados, mientras las hembras se guardarán para mantener la reproducción.
En la naturaleza estos machos copularán con las hembras salvajes y la prole, lejos del ambiente controlado de los laboratorios, morirá antes de llegar a la vida adulta, sin haberse reproducido.
Distintos grupos y figuras del ambientalismo han cuestionado, sin embargo, que no haya estudios de largo plazo sobre la liberación de insectos transgénicos ni estudios epidemiológicos sobre su efectividad, pero la bióloga Karla Tepedino, de Oxitec, desestima esas críticas.
“Un test epidemiológico demora mucho tiempo”, afirma.
“Existen tres factores esenciales para la transmisión de estas enfermedades: los mosquitos, los virus y los seres humanos. Lo que estamos haciendo acá es eliminar el mosquito, que transmite el virus. Acabamos con el vector, acabamos con la enfermedad”, resume a la AFP.
En el gigante sudamericano también se han puesto en práctica otras formas de combate, como la liberación en Río de Janeiro de mosquitos inoculados con la bacteria Wolbachia que bloquea el desarrollo del virus del dengue.
El Aedes aegypti es un mosquito muy adaptado a la vida de las ciudades, que prolifera en cualquier fuente de agua estancada, incluso un florero. Por eso, muchos expertos han apuntado que el deficiente manejo de estas aguas en Brasil, la precariedad de los servicios sanitarios o el almacenamiento de agua en los sectores más pobres del país también han contribuido a la explosión de estos virus.

lunes, 31 de octubre de 2016

El hielo de la Antártida se hunde en agua caliente

Los glaciares de la Antártida Occidental perdieron cientos de metros de espesor entre 2002 y 2009, según revela un nuevo estudio de la NASA. Masas de agua caliente están modificando el agua profunda que circula alrededor de la Antártida, y que está derritiendo las grandes masas de agua helada.


El agua profunda circumpolar (CDW, por sus siglas en inglés) es el componente principal de la Corriente Circumpolar Antártica, y se encuentra a varios de cientos de metros de profundidad. Antes de llegar a la plataforma continental sus aguas cálidas pasan por profundas depresiones, que las conducen a las cavidades debajo del hielo antártico. Si el volumen de estas aguas aumenta entre las oquedades, pueden derretir la parte inferior de la plataforma de los glaciares.
“Los factores que afectan al volumen del CDW que llega a la plataforma continental y a las cavidades bajo el hielo son bastante desconocidos, y son objeto de muchas investigaciones en curso. Se sospecha que están relacionados con los cambios en los patrones de circulación atmosférica, en particular, con el aumento de los vientos del oeste”, declara a Sinc Ala Khazendar, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y coautor de un estudio sobre estas aguas que están provocando que los glaciares de la Antártida se derritan más rápidamente.
Los resultados de esta investigación, que publica la revista Nature Communications, apoyan la hipótesis de que la cantidad de agua caliente por debajo del hielo en el mar de Amundsen ha aumentado significativamente en los últimos 16 años.
Los científicos estudiaron con datos de la Operación IceBridge de la NASA el comportamiento de tres glaciares de la Antártida Occidental en el mar de Amundsen: The Smith, Pope y Kohler.

Medir la pérdida de hielo de la parte inferior de los glaciares

Esta zona alberga algunos de los glaciares del planeta que se están derritiendo a mayor velocidad. Hasta ahora la magnitud exacta de la pérdida de hielo no estaba cuantificada.
Para medir el espesor y la altura del hielo, los científicos utilizaron instrumentos de radar y altimetría láser. Las ondas de radar penetran en los glaciares hasta su base, lo que permite evaluar directamente sus perfiles inferiores y cómo han cambiado las líneas de conexión a tierra entre 2002 y 2014.
Los autores han observado una fusión intensa y desequilibrada de los glaciares entre 2002 y 2009. The Smith, por ejemplo, pierde 70 metros de hielo al año y casi medio kilómetro de espesor de hielo en total. Entre 2009 y 2014, se ha reducido la afluencia de agua caliente en los glaciares Pope y Kohler, lo que ha dado lugar a una menor pérdida de hielo.
“Trabajos de investigación recientes indican que algunos de los cambios de la Antártida Occidental ya son irreversibles, en particular, la rápida retirada de la línea de conexión con la tierra y la pérdida de masa de los glaciares más grandes, como Thwaites. Varias plataformas de hielo en la península antártica, que tiene una de las tasas más rápidas de calentamiento de la atmósfera en los últimos 50 años, se han venido abajo”, añade Khazendar.
La pregunta ahora es si el resto de glaciares en la Antártida Occidental se comportan como The Smith o más como Pope y Kohler. Pero los investigadores necesitan más información sobre la roca madre y el fondo marino, así como datos sobre la circulación oceánica y sus temperaturas, para poder predecir mejor qué cantidad de hielo de estos glaciares contribuirá al aumento del nivel del mar.

Fuente: Ecoportal

domingo, 30 de octubre de 2016

Los 10.000 niños y niñas refugiadas desaparecidas en Europa de las que nadie habla

Por Tamara Grosso - Al menos 270.000 niños refugiados llegaron a Europa durante 2015 escapando de la guerra en Siria y de otras zonas en conflicto, y más de 26.000 de ellos estaban solos, sin familiares y sin ningún adulto que cuidara de ellos mientras intentaban migrar buscando una esperanza en un continente desconocido, según datos de la ONG Save the Children.
Pero aunque esas cifras ya son alarmantes, no son las peores: 10.000 de esos niños que migraban sin compañía a Europa se encuentran actualmente desaparecidos según la Oficina Europea de Policía (Europol). Fueron registrados al ingresar a Europa, pero luego el Estado perdió su rastro por completo.
¿Dónde están esos niños? Puede que algunos pocos se hayan reunido con sus familiares sin que las autoridades lo supieran, y su registro se haya perdido cuando pasaron de un país a otro.
Pero la Europol expresó su preocupación por que la gran mayoría se encuentre en manos de organizaciones de tráfico de personas, de bandas de narcotraficantes, de redes de trata, estén siendo sometidos a la explotación sexual o al trabajo esclavo o incluso sean víctimas del tráfico de órganos.
Se estima que casi la mitad del total de estos niños desaparecidos se pierde en Italia, donde al menos 5.000 menores fueron registrados para que luego se perdiera su rastro; y que cerca de 6.000 menores refugiados están desaparecidos en Alemania. Unos 100 han desaparecido en España. Otros han sido registrados por última vez en Suecia, Grecia o Turquía.
Ellos vienen de Siria, Afghanistán, Argelia, Eritrea o Marruecos. Muchos vieron a sus padres morir, o no llegaron a conocerlos. Algunos suben a botes sobrecargados siendo apenas bebés y cuidados por sus hermanitos apenas unos años más grandes.
Muchos mueren antes de llegar a Europa, la tierra en la que creen que estarán a salvo. Pero incluso los que lo logran siguen desprotegidos, y más de un tercio de ellos termina desapareciendo a merced de grupos delictivos que se apropian de ellos con los peores fines.

Se cree que “toda una insfraestructura criminal paneuropea”, relativamente nueva y muy sofisticada, tiene a los menores refugiados como objetivos, por lo fácil que resulta capturarlos, atrayéndolos con promesas cuando se encuentran desesperados, y porque prácticamente nadie los busca después. El mayor grupo criminal podría tener su epicentro en Hungría o Alemania y habría aparecido alrededor de dos años atrás.
Como si todo esto fuera poco, desaparecer es la peor de las suertes que estos niños pueden correr, pero no la única. Recientemente, por ejemplo, se reveló que algunas de las marcas de ropa más famosas del mundo, como las españolas Zara y Mango o las británicas Marks & Spencer y Asos, emplean en Turquía a refugiados mayores o menores de edad, muchos de ellos niños, que trabajan más de 12 horas al día en condiciones precarias, prácticamente de esclavitud. Así, la promesa de un futuro lejos de la guerra se convierte para ellos en un nuevo calvario.
Organizaciones como Missing Children y la misma Europol se encuentran buscando a los niños desaparecidos, pero con menos recursos de los necesarios y prácticamente sin éxito. Aunque las denuncias y el conteo de la cifra de desaparecidos data de enero de 2016, casi llegando al final del año casi nada se habla de los 10.000 niños desaparecidos, y muy pocos se preocupan por su paradero.
¿Cómo puede ser que el mundo entero los ignore? ¿Qué pasaría si, en lugar de niños sirios, los desaparecidos fueran alemanes, ingleses o de cualquier país de Europa? ¿Hasta cuándo millones de niños tendrán que vivir escapando?.

sábado, 22 de octubre de 2016

¿Por qué el delta del Paraná es un lugar único?


Delta, ¿por qué? (*)

Para entender porque llamamos delta a un delta nos tenemos que remontar a la época de Herodoto, el primero en usar este término, alrededor de los 450 A. C. El llamó delta a la desembocadura del río Nilo haciendo alusión a la letra griega mayúscula con forma de triángulo, equivalente a nuestra D. Existen varios deltas en todo el mundo; algunos de los más importantes y conocidos son el delta del Nilo en Egipto, el del Mississippi en Estados Unidos, el del Ganges en la India, el del Orinoco en Venezuela y el más cercano al nuestro, el del Amazonas en Brasil. Todos ellos desembocan en mares u océanos, lo que los diferencia de nuestro delta del Paraná, ya que es el único de los grandes deltas que lo hace en un estuario de agua dulce, el Río de la Plata.
El río Paraná debe su nombre al idioma tupi-guaraní que significa “pariente del mar”; tenemos que tener en cuenta que es el segundo río más caudaloso de Sudamérica después del Amazonas y que recorre un tercio del conteniente, arrastrando una enorme cantidad de sedimentos provenientes del noroeste de nuestro país. Las aguas de este río, al entrar en contacto con el estuario del Río de la Plata, que posee una menor pendiente, pierden velocidad por lo que los sedimentos se desaceleran, precipitando y acumulándose en el fondo del estuario. También influyen otros factores como el nivel de salinidad y densidad del agua, la granulometría de los sedimentos, la acción de los vientos, la profundidad de las aguas en las áreas costeras y el crecimiento de la vegetación (como los jucos) que colonizan los bancos de sedimentos recientemente expuestos. De todas formas se debe tener en cuenta que no todos los ríos y arroyos pueden formar un delta ni todos los deltas tienen forma de letra griega “Δ”. Existen deltas con otras formas como los arqueados o lobados (Ródano, Rin y Danubio), los triangulares o en cúspide (Tiber), los digitados o con forma de pata de pájaro (Mississippi y Paraná). 

¿En dónde estamos?

La región del Delta del Río Paraná constituye la porción terminal de la Cuenca del Paraná-Plata, desplegándose a lo largo de los 300 km finales del río Paraná. Abarca una superficie aproximada de 17.500 km2, alcanzando en su parte más ancha unos 95 km. Se extiende desde la ciudad de Diamante, en la provincia de Entre Ríos, hasta la desembocadura de los ríos Paraná y Uruguay en el estuario del Río de la Plata. Es el tercero en importancia en Sudamérica después del Amazonas y el Orinoco.
El Delta del Río Paraná constituye una región con características biogeográficas y ecológicas únicas dentro de la Argentina, formando, con las llanuras aluviales del Bajo Paraguay, del Paraná y del Uruguay la ecorregión “Delta e Islas de los ríos Paraná y Uruguay”. El Delta se divide en tres sectores: Superior, Medio e Inferior; este último es el que ha sufrido la mayor transformación por la acción del hombre debido a su cercanía con el cordón urbano-industrial más importante, la Capital Federal, aunque aún perdura una importante explotación de sus recursos naturales. 

Evolución del delta

Las particulares características ecológicas y biogeográficas que distinguen al Delta del Paraná son el resultado de la acción de tres factores básicos: el régimen climático, los procesos goemorfológicos pasados y actuales y el régimen hidrológico.
El clima de la región puede definirse como “templado sub-húmedo” con lluvias todo el año y una temperatura media anual de 16.7 °C, la humedad relativa es del 79% y la precipitación anual es de 1073 mm.
Con respecto a los procesos geomorfológicos que tuvieron y tienen lugar en la región, debe señalarse que las geoformas que caracterizan los paisajes del Delta del Paraná son, en gran parte, el resultado de procesos de ingresión y regresión marinas que tuvieron lugar durante el Holoceno, última y actual época geológica del período Cuaternario desde el fin de la última glaciación (11.000 años); a los que se les superponen procesos fluviales y deltaicos pasados y actuales.
En cuanto al régimen hidrológico, el mismo es complejo y está determinado por inundaciones periódicas de distinto origen que afectan, a distintos sectores del Delta: crecientes de los ríos Paraná, Uruguay y Gualeguay y mareas astronómicas y meteorológicas (sudestadas) del Río de la Plata. En ocasiones, dichas inundaciones, en forma individual o combinada, pueden provocar graves problemas por la altura y/o permanencia de las aguas, tal como ocurrió con los eventos extraordinarios de 1982-83, 1992, 1998, 2007 y 2009.
Al igual que todos los deltas actuales del mundo, su antigüedad no puede superar los 6.000-7.000 años pues es en esa época en donde se produjo el máximo transgresivo a nivel global y particularmente a nivel local, momento a partir del cual el nivel del mar comenzó a descender paulatinamente, sin aceleraciones ni interrupciones, posibilitando la acumulación de los sedimentos aportados por los ríos. 

Haciendo historia: 

Esta región también guarda un valioso patrimonio cultural que dejaron los pueblos originarios que vivieron en ellas, como los “Chaná”, “Beguá”, “Timbú” y “Chaná-Timbú”. Estos grupos que habitaban todo el año en el Delta, vivían de la caza, la pesca y la recolección de alimentos, además de efectuar algunas prácticas de agricultura a pequeña y mediana escala. También habitaba un grupo completamente diferente, los “Guaraníes”, quienes se asentaron en el Delta unos pocos siglos antes del arribo de los españoles. Estos grupos practicaban la agricultura por roza y quema, cultivando básicamente maíz y calabazas. Un tercer grupo, también distinto de los anteriores, era aquel que los españoles llamaron “Querandí”. Estos vivían en el interior de la llanura pampeana y sus grupos se acercaban a explotar los recursos de la línea fluvial Paraná-Plata durante determinadas épocas del año.
Los estudios llevados a cabo han demostrado que los aborígenes ya basaban su economía en la pesca del sábalo, el armado, de los mamíferos típicos del humedal como el ciervo de los pantanos, el venado de las pampas, el coipo y el cuis. Para obtenerlos, desarrollaron un complejo sistemas de armas que incluían las redes de pesca, los arpones, el arco y la flecha, la lanza y la tiradera o estólica. A mediados del siglo XIX se produce el asentamiento de distintas colectividades europeas y a principios del siglo XX el Bajo Delta adquirió un papel preponderante como área de recreación y descanso para la alta sociedad porteña.
Si observamos la arquitectura del lugar nos encontramos con casas muy particulares que se encuentran elevadas a través de unos pilotes que las separan del suelo y las protegen de la humedad constante y de las continuas crecidas. Este tipo de construcciones son conocidos por el nombre de “palafítos”.

¡Sorprendentemente diverso!

Este maravilloso lugar se caracteriza por albergar especies que provienen de las regiones chaqueña, paranaense y pampeana sumado a las especies que ingresan desde el mar a través del estuario del Río de la Plata. Por este hecho y por la heterogeneidad ambiental producto de procesos pasados y presentes, el delta se destaca por poseer una elevada diversidad biológica que consta de alrededor de 700 especies de plantas y de 567 especies de vertebrados que conforman 47 mamíferos, 269 aves, 37 reptiles, 27 anfibios y 187 peces. En él se encuentra el límite sur de distribución de muchas de éstas especies. Estas características biogeográficas y ecológicas particulares hacen que el Delta del Paraná sea una región única dentro del territorio de la Argentina, ofreciendo una gran variedad de bienes y servicios a la sociedad. Entre ellos se pueden mencionar: reserva de agua dulce, amortiguación de inundaciones, control de la erosión costera, regulación del clima, depuración del agua, provisión de gran cantidad de recursos pesqueros, de caza, madereros, medicinales y para la construcción entre otros, presencia de flora apta para la agricultura, provisión de forraje para la ganadería y suministro de numerosos sitios de refugio, alimentación y reproducción para especies de fauna silvestre. Además, brindan ámbitos propicios para la realización de actividades educativas y de investigación científica y desarrollo de actividades de turismo y recreación.

¿Área bien conservada?

Desde su colonización, el Delta ha sufrido un importante proceso de modificación de sus ambientes y pérdida de especies como el yaguareté. Particularmente, en el Bajo Delta, los bosques asentados en las márgenes de sus ríos y arroyos se encuentran actualmente compuestos mayormente por especies vegetales exóticas como ligustros, ligustrinas, moreras, fresnos, madreselvas y zarzamoras, entre otras, que fueron introducidas con distintos fines. En medio de ellas persisten individuos de especies nativas como el canelón, la anacahuita, la palmera pindó y el chal-chal. Las forestaciones de sauces y álamos también ocupan importantes superficies tanto de los albardones como de las áreas bajas del interior de las islas, en muchos casos rodeadas por importantes terraplenes que alteran drásticamente los humedales en el interior de los mismos. A pesar de ello, muchas especies animales amenazadas o de importancia socioeconómica aún se encuentran presentes en esta región tales como el ciervo de los pantanos, el lobito de río, la pava de monte y una variedad particular de gato montés de pelaje negro. Estas características hacen que las islas del Bajo Delta representen un área valiosa para la conservación de parte de la diversidad biológica de nuestro país.
La conservación de este emblemático lugar es fundamental, no sólo por los beneficios que brindan a la sociedad, lo que reviste su importancia de conservación para las generaciones futuras.

(*) Texto: Pablo Saccone, Valentina Villar, Rubén Quintana - Escrito para (ARSAL) Argentina Salvaje.

martes, 11 de octubre de 2016

"Río Nuevo", documental científico

En una región donde nunca hubo arroyos ni señales de cursos de agua en superficie, empezaron a formarse ríos. De pronto, pequeños segmentos de agua afloraron, arrastrando sedimentos y creciendo en tamaño hasta convertirse en extensas y profundas cárcavas con corriente permanente de agua salada.
Los pobladores de la zona no recuerdan haber visto este fenómeno antes, pero sí algunas señales. ¿Por qué comienzan a aparecer ahora? ¿Por qué en este territorio?
UNSLTV - tv.unsl.edu.ar
San Luis - Argentina.

lunes, 26 de septiembre de 2016

América es un continente, no un país

América, desde el norte, con Alaska, México, Estados Unidos y Canadá hasta la Patagonia con Argentina y Chile es un continente. Tampoco Norteamérica, ni Estados Unidos, son términos ni nombres exclusivos. Inclusive el de "Estados Unidos" sigue siendo usado por México y también por Brasil y en Venezuela lo fue hasta 1864. Convénzanse, mis estimados amigos de los "Estados Unidos de América", América es un continente y no un país, una nación o una patria y ustedes, como dicen sus documentos y monedas, son Estados Unidos de América. Esta América común con numerosos países e instituciones americanas: la Organización de Estados Americanos, el Banco Interamericano de Desarrollo, el Consejo de las Américas, etc., que comprueban lo afirmado.
La Real Academia Española recomienda que «debe evitarse el empleo de americano para referirse exclusivamente a los habitantes de los Estados Unidos, uso abusivo que se explica por el hecho de que los estadounidenses utilizan a menudo el nombre abreviado America (en inglés) para referirse a su país. No debe olvidarse que América es el nombre de todo el continente y son americanos todos los que lo habitan». Son muchos pueblos, naciones. América es un continente y, como es usual, un continente con norte, centro y sur.
Ninguna de las naciones americanas es América por antonomasia y por eso es oportuno, cumplidos ya mas de 500 años, que el nombre no lo monopolice nadie, pues América y americanos somos todos y no tan sólo Estados Unidos de América y sus ciudadanos; ¿qué nación europea, asiática o africana ha pretendido jamás ser Europa, Asia o África? Evidentemente en el caso de nuestro Continente, América, el hacerlo es un despropósito. 

La Real Academia Española recomienda que «debe evitarse el uso de la palabra americano para referirse exclusivamente a los habitantes de los Estados Unidos, uso abusivo que se explica por el hecho de que los estadounidenses utilizan a menudo el nombre abreviado America (en inglés) para referirse a su país. No debe olvidarse que América es el nombre de todo el continente y son americanos todos los que lo habitan».
La controversia sobre el uso del gentilicio americano está originada por ser usado en español, a la vez:
  • En el uso tradicional a los naturales de América como continente.
  • En un segundo término, a los ciudadanos de Estados Unidos de América, uso derivado de la influencia lingüística inglesa.
  • La denominación de Latinoamérica que pretende abarcar, además del español, aquellos países cuyos idiomas mayoritarios son el francés como Haití y el portugués como Brasil.
  • La denominación de un único continente América, y la visión de varios: «Panamérica», «Las Américas», «Angloamérica», «Iberoamérica», «Hispanoamérica», «Latinoamérica», «Norteamérica», «Centroamérica», «Sudamérica», «Oasisamérica», «Aridoamérica» y «Mesoamérica», etc.
En estas cuestiones los puntos de vista son divergentes.
América es el nombre de uno o dos de los continentes de la Tierra, nombrado así por los europeos después de su descubrimiento, y que es mayoritariamente aceptado por los habitantes de dicho continente, en especial por aquellos con una cultura o etnia de origen europeo. Sin embargo, no es siempre aceptado por los indígenas y diversos grupos que reivindican la antigüedad de esta parte del planeta, por otro lado tan antigua como cualquier otro continente.
La polémica sobre la denominación del continente ha motivado diversos cambios de nomenclatura a este nivel, y hasta hoy sigue siendo objeto de polémica entre distintos sectores.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Comienza la Primavera en el hemisferio Sur

El término prima proviene de «primer» y vera de «verdor». Astronómicamente, esta estación comienza con el equinoccio de primavera (entre el 20 y el 21 de marzo en el hemisferio norte, y entre el 21 y el 23 de septiembre en el hemisferio sur), y termina con el solsticio de verano (alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur). En la zona intertropical del hemisferio norte comienza el 21 de marzo hasta el 23 de septiembre. En la zona intertropical del hemisferio sur va desde el 23 de septiembre al 21 de marzo. 
Hay varias definiciones técnicas de la primavera, pero el uso local del término varía según el clima local, las culturas y costumbres. Cuando es primavera en el hemisferio norte, será otoño en el hemisferio sur. En el equinoccio de primavera, los días son aproximadamente 12 horas de duración aumentando la duración del día conforme avanza la temporada. En lo que respecta al clima, suele ser frecuente el aumento lento y progresivo de las temperaturas conforme avanzan las semanas, con algún período intercalado en el que puede "reaparecer" el ambiente invernal debido a algunas masas de aire frío residuales. Las precipitaciones tienden a ser más irregulares y menos generalizadas, descargando en forma de chubasco y tormentas más probables a mediados y finales de la estación, cuando el verano está próximo. Las hojas y flores de los árboles de hoja caducifolia vuelven a crecer de manera gradual, dando colorido de nuevo al paisaje después del invierno.
En Argentina y Chile, el «Día de la Primavera» se celebra el 21 de septiembre, coincidiendo con la celebración del «Día del Estudiante». La primavera también puede referir a las ideas del renacimiento, el rejuvenecimiento, la renovación, la resurrección y el nuevo crecimiento. En la literatura, la primavera representa la juventud, época o fase la vida de una persona en la que se dice que está en la "flor de la vida".


jueves, 8 de septiembre de 2016

Actividad de repaso

Acá dejo una actividad para quienes la deseen hacer, todo suma y mejora el rendimiento. Esta modalidad requiere de reserva y ubicación, es decir, quien la descubre - si tiene ganas de hacerla la hace - debe guardar silencio, no comentarlo ya que la idea es la sorpresa. No respondo preguntas sobre esta actividad, sólo las recibo resueltas en folio. Se acepta un máximo de 3 por curso.
Deben imprimir las 3 hojas y resolver la actividad en las mismas hojas impresas. Caduca el viernes 7 de octubre de 2016.




miércoles, 7 de septiembre de 2016

Burning man y la ciudad que aparece y desaparece en el desierto

Como todos los años, miles y  miles de personas construyen una ciudad temporaria en pleno desierto Black Rock, donde colocan instalaciones y esculturas gigantes. Bailan, hacen expresiones artísticas, celebran el espíritu libre y creativo y renuevan un clásico que cumplió, este 2017, treinta años. Las fotos son de Jim Urquhart, de la agencia Reuters.

Así se ve la ciudad desde una vista aérea, en pleno desierto de Nevada, en Estados Unidos.

“Una ciudad en el desierto. Una cultura de la posibilidad. Una red de soñadores y hacedores.”, dice el lema de Burning Man. 

viernes, 2 de septiembre de 2016

El resto fósil que podría cambiar la creencia sobre el origen de la vida en la Tierra

Fue descubierto por científicos australianos. Es el más antiguo del que se tenga registro, pero aún creen que los hay más cercanos a la creación del planeta. 

Los australianos Allen Nutman y Vickie Bennett con el estromatolito fosilizado de 3.700 millones de años (The Washington Post)
3.700 millones de años. Ésa es la edad que tendrían los residuos de material microbiano fosilizados en nieve encontrados en Isua, sudoeste de Groenlandia, por científicos australianos, según lo publicado en la última edición de la revista Nature. Paradójicamente, los investigadores se cruzaron con el descubrimiento "gracias" al calentamiento global, que les permitió ver capas inferiores que antes permanecían cubiertas por nieve.
Al examinar el área, de inmediato vieron algo intrigante que les llamó la atención. Eran estructuras cónicas de entre uno y cuatro centímetros que nunca habían visto allí, pese a que trabajan en el lugar desde principios de los años 80. "Todos dijimos: 'Esto es fabuloso, parecen estromatolitos'", indicó Allen Nutman, de la Universidad de Wollongong.


En la región Isua de Groenlandia fue hallado el fósil con restos biológicos más antiguo del que se tenga registro.

Los primeros exámenes sobre las rocas arrojaron un dato que los sorprendió: se habían formado hace 3.700 millones de años. La anterior marca histórica sobre este material biológico había sido descubierta en el oeste de Australia: tenía 3.500 millones de años. Este representaba el primer indicio de vida en la Tierra. El nuevo hallazgo deja atrás esa presunción.
Pero los científicos australianos no creen que ésta sea la primera forma de vida en la Tierra, aunque sí un "descendiente" que debió tener orígenes muchos millones de años antes. Quizás más de 4.000 millones. "Los estromatolitos son verdaderamente complejos, entonces debe haber tenido mucha evolución desde que comenzó la vida hasta que los estromatolitos aparecieron. Por eso la vida tuvo que empezar más temprano, o la evolución es más rápida de lo que esperamos", explicó Sara Walker, una astrobióloga de la Universidad del Estado de Arizona, quien participó del nuevo estudio.


Las líneas punteadas negras indican lo que sería la actividad bacteriana en la estructura fósil hallada en Groenlandia (Nature)

El nuevo hallazgo, sin embargo, sí habla de la velocidad de la evolución, teniendo en cuenta que entre el descubrimiento de Australia y el de Groenlandia hay una diferencia de 200 millones de años. La Tierra se formó hace 4.500 millones de años –como el resto de los planetas que conforman el sistema solar– y durante cientos de millones fue "bombardeada" con todo tipo de restos del universo. Incluso, un objeto del tamaño de Marte también golpeó contra la Tierra, lanzando al espacio el material que luego habría formado la luna, según consignó The Washington Post.
"El origen de la vida, al menos en un planeta como el nuestro, es mucho más rápido, y crees que es mucho más simple de lo que uno podría imaginar. En la medida en que eso sea cierto, la vida debe ser abundante en el universo… porque hay muchos planetas como la Tierra allí afuera", indicó J. William Shopf, un paleobiólogo de la Universidad de California en Los Ángeles.


Estromatolitos en Shark Bay, en el norte de Australia (AP)

Para el periodista especializado en temas científicos Joel Achenbach, "una temprana aparición de vida en la Tierra tiene implicancias de abundante vida más allá de la Tierra. La vida en una temprana Tierra podría implicar que la vida es un desarrollo rutinario en el universo y podría ser, como indicó el premio Nobel Christian de Duve, un 'imperativo cósmico'".
Marte sigue siendo aún el planeta inhabitado para hallar algún indicio de vida extraterrestre. "Hace 3.700 millones de años, Marte era húmedo. Si la vida pudo arreglarse para evolucionar y producir vidas como los estromatolitos, hace 3.700 millones de años, hay una probabilidad creciente -ciertamente no es una certeza- de que el mismo tipo de proceso haya ocurrido en Marte antes de que se secara", concluyó Nutman.

Fuente: Infobae