martes, 22 de julio de 2014

El inabarcable mundo de los cristales

[José Pichel Andrés] La mayor parte de las cosas que nos rodean están formadas por cristales, aunque paradójicamente sólo llamamos cristal a uno de los pocos cuerpos sólidos que técnicamente no lo es: el vidrio, con el que están hechas las ventanas, por ejemplo. 2014 es el Año Internacional de la Cristalografía y los científicos que se dedican a esta disciplina ven en esta celebración una magnífica oportunidad para explicarle a la sociedad que los cristales forman parte de nuestro cuerpo, de los objetos que nos rodean y de la naturaleza; y que su estudio proporciona una lista inabarcable de aplicaciones. En la Universidad de Salamanca, investigadores de materias tan variadas como la química inorgánica, la farmacia, la geología e incluso algunos de los que trabajan en el Centro de Investigación del Cáncer están relacionados con la cristalografía.
“Los cristales están por todas partes, tanto en el mundo orgánico como en el inorgánico, y son imprescindibles para la vida”, explica a DiCYT Mercedes Suárez, directora del Departamento de Geología de la institución académica salmantina. “Un cristal es un sólido que tiene una estructura determinada”, aclara. En concreto, en un cristal “todos los átomos, iones o moléculas están ordenados en las tres dimensiones del espacio”. A veces esa estructura ordenada se hace visible, como en el caso de la nieve, que vista al detalle parece una especie de estrella de muchas puntas con una forma que guarda un estricto orden.

Imagen de la cueva de los cristales gigantes de Naica. /Javier Trueba & Madrid Scientific Films
En realidad, hay muy pocos sólidos que no estén ordenados, pero uno de ellos es el vidrio, formado por sílice, cuya estructura es desordenada. Por lo tanto, no se puede considerar un cristal. Por el contrario, los ejemplos de cristales y de su omnipresencia son innumerables. “Si analizamos un mineral como la calcita, todas las calcitas del mundo están ordenadas de la misma forma, las que están en las cáscara de un huevo de gallina, en el mármol de la estatua del Moisés de Miguel Ángel o en las rocas calizas de los Picos de Europa, todas tienen el calcio y el carbonato que las forman en las mismas posiciones”, señala la experta. Dentro del cuerpo humano, los huesos y los dientes están formados por fosfatos, que también son cristales.
Una de las razones por las que la Asamblea General de Naciones Unidas proclamó 2014 Año Internacional de la Cristalografía es porque se cumple el 400 aniversario de la observación de simetría en los cristales de hielo por Kepler, en 1611. La otra es que se cumplen 100 años de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina. En un difractómetro se puede analizar cualquier sólido cristalino. Los rayos X proporcionan información sobre el tipo de átomos que se encuentran en su camino y, de esta forma, se puede determinar la estructura tridimensional de las moléculas y saber cómo es el cristal que se está estudiando. Para ello, la Universidad de Salamanca cuenta con el Servicio General de Difracción de Rayos X de la Plataforma de Apoyo a la Investigación NUCLEUS y con otros difractómetros de varios grupos de investigación.
Curiosamente, todos los meses se descubren en el mundo entre 10 y 20 minerales nuevos y para certificar estos hallazgos hay que demostrar que su composición, su estructura o ambas cosas son diferentes a las de minerales registrados anteriormente. En cuanto a la estructura, la difracción de rayos X es imprescindible.
“En mi caso, trabajo con arcillas especiales que se comercializan”, pone como ejemplo Mercedes Suárez. “Sus propiedades varían muchísimo en función de la cristaloquímica, de cómo sea realmente el cristal en detalle, hasta el punto de que entre dos depósitos naturales del mismo mineral y de una pureza próxima al 100% es posible que uno no valga para una determinada aplicación y otro sea excepcionalmente bueno para lo mismo”, comenta.
En sus formas naturales más espectaculares, los cristales gigantes de la cueva de Naica, en México, pueden llegar a tener más de 10 metros de longitud y una belleza sorprendente. Por el contrario, el ser humano es capaz de sintetizar perfectas piezas de joyería con una composición química y una estructura cristalina iguales a las de las gemas naturales como los diamantes, pero sin defectos cristalinos propios de la naturaleza.

Aplicaciones

Las aplicaciones prácticas de la cristalografía son imprescindibles para muchos sectores, como el farmacéutico. “Un fármaco suele estar compuesto por polvos que se toman en cápsulas o pastillas, de manera que el remedio está compuesto por pequeños cristales de una sustancia y, a la hora de diseñar nuevas medicinas, hay que conocer la estructura de dicho compuesto”, explica. Por estas cuestiones, investigadores biomédicos como los del Centro del Cáncer de Salamanca no son ajenos a este campo del conocimiento.
Francisca Sanz González, del Servicio General de Difracción de Rayos X.
Lo mismo ocurre cuando se diseñan nuevos materiales e incluso en la conservación del patrimonio histórico. Para saber cómo se altera la piedra de los monumentos, se analiza la cristalización de las sales que están dañándolas. Algo similar ocurre en el caso de las pinturas, desde un cuadro hasta una cueva prehistórica. En un ámbito muy distinto, incluso el diseño de fertilizantes para la agricultura necesita echar mano de esta disciplina.
“Los estudios que se realizan sobre cristalografía no parecen más que ciencia básica, pero en realidad están muy relacionados con aspectos de nuestra vida cotidiana, hay muchos científicos trabajando en este campo para mejorar la vida de todo el mundo”, apunta Mercedes Suárez.

Divulgación

Para mostrar este amplísimo ámbito del conocimiento, el Departamento de Geología y el Espacio de Cultura Científica de la Universidad de Salamanca preparan una exposición para comienzos del próximo curso académico. Por una parte, la idea es explicar en qué consiste la cristalografía. Por otra, el segundo objetivo es que la sociedad conozca los grupos de investigación de la institución académica relacionados con esta materia, que abarcan desde la geología hasta la salud.
En el conjunto de España hay grupos de investigación dedicados a la cristalografía como tal que son reconocidos internacionalmente. Es el caso del de Cristóbal Viedma, cuyos estudios “han supuesto una revolución para sintetizar determinado tipo de fármacos”, aunque él es “un geólogo que estudia cristalografía en un laboratorio muy modesto”.

Fuente: Tribu Global

lunes, 21 de julio de 2014

Brics: Rusia (Centro y periferia) y China (Todo es geografía)

Provincianos. Igual de periféricos, rusos y españoles.
Rusia, centro y periferia

Aunque tanta distancia geográfica separe Rusia de Argentina, compartimos similitudes con los rusos que no tenemos con ninguno de los otros pueblos  sudamericanos. Hace algunos años había una publicidad en Brasil que decía que Argentina era el Brasil del año próximo porque todas las calamidades que llegaban a ese país primero aparecían en el nuestro. Se podría hacer una asociación similar con Rusia: ellos  hicieron el default de su deuda y confiscaron los depósitos cuatro años antes que nosotros (1998 en Rusia, 2002 en Argentina). Y Putin instaló el mismo sistema autoritario de democracia delegativa que se reeligió continuamente tres años antes que Néstor Kirchner (Putin el 7 de mayo de 2000 y Kirchner el 25 de mayo de 2003).
En lo personal, esa anticipación rusa me permitió ver los aspectos negativos del kirchnerismo y del Frente para la Victoria desde sus comienzos y advertirlo desde los medios de Editorial Perfil antes, porque primero había visto los de Putin y de su partido Rusia Unida, cuando por entonces fui secretario de la Cámara de Comercio Ruso-Argentina, cargo al que renuncié tras el asesinato de la periodista Ana Polokiskaya. En esos años escuché amargamente a editores y periodistas rusos contarme cómo Putin hacía que empresarios amigos comprasen los medios que previamente ahogaba con persecuciones varias.
Ahora que está tan presente  en Argentina la palabra Bric, vale recordar la respuesta que al entonces ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Igor Ivanov, me dio sobre los Bric: dijo que China, Rusia y hasta India eran potencias mundiales, pero Brasil no lo sería porque al no tener bomba atómica ni grandes fuerzas armadas no podría proteger su comercio. Años después Putin designó a Ivanov ministro de Defensa.
Los Bric tienen reminiscencias geopolíticas de la época de la Guerra Fría cuando había un Segundo Mundo, el bloque soviético, y un Tercer Mundo, expresado en el Movimiento de Países no Alineados, que tuvo como actor principal a la China de Mao.
El orginal Bric se transformó en Brics por el agregado de Sudáfrica, un país más pequeño que Argentina e insignificante frente a sus otros cuatro integrantes, porque el blode China y Rusia, sus verdaderos líderes, querían que además de India y Brasil hubiera un representante de Africa para darles a los Brics un carácter internacionalista.

Pingüinos siberianos 

Hay pocos líderes tan parecidos entre sí como Néstor Kirchner y Putin; fue la frágil salud del argentino la causa de la diferente evolución entre sus carreras una vez alcanzado el poder. Cuando Putin elogió a Cristina en su reciente visita a Buenos Aires diciendo que ella tenía una visión autónoma (y remarcó: “algo inusual en estos tiempos”), estaba haciendo un elogio de sí mismo.
Pero basta con unir en el tren Transiberiano Irkutsk con Vladivostok (una distancia comparable entre Neuquén y Río Gallegos) para sentir las similitudes con la Patagonia: grandes territorios poco poblados con temperaturas que explican esa poca densidad humana. Y cómo esas condiciones físicas templan el carácter. Por eso el padre de la patria ruso y prócer más admirado, el zar Pedro I, mudó la capital de Moscú  a San Petersburgo para estar más cerca de Europa. Pero aun así la capital de esa Rusia más moderna estaba a 1.700 kilómetros del borde del centro europeo, el círculo imaginario entre Berlín y Londres que incluye París y Hamburgo más toda Suiza y Holanda, la parte más desarrollada del mundo en el Renacimiento. Y la misma distancia separa Madrid de Londres, el otro borde de ese centro figurado. Es que españoles (en gran medida también Italia, especialmente su parte sur) eran tan periféricos como los rusos, ambos provincianos y toscos en comparación con los europeos más refinados. El propio Pedro I se divorció de la esposa noble que le habían elegido y se casó con la mucama de un amigo, que comprendió mejor su espíritu aventurero.
La pasión rusa tiene puntos de contacto con la latina; incluso su idioma, plagado de sonidos consonantes, tiene vocales abiertas con una musicalidad con algún punto de encuentro con la italiana.
Aunque parcialmente diferente en el color de sus ojos y cabellos, la belleza de las mujeres rusas también es identificable con la de las argentinas, y la mejor prueba es la revista de moldes y costura argentina Look, que viene publicando desde 2003 la editorial rusa Konliga bajo licencia de Editorial Perfil. Porque, según ellos explican, “el cuerpo de las argentinas y la belleza de sus modelos es parecido al de las rusas”.
Además de su Siberia comparable con nuestra Patagonia, Rusia tiene su zona más desarrollada hacia el otro lado de Moscú, el sector más europeo. Hace pocos meses recorrí en auto San Petersburgo-Moscú, un viaje similar al de Buenos Aires-Córdoba. Pude comprobar que el desarrollo vial ruso es igual o peor que el nuestro porque, por lo menos, hasta Rosario tenemos autopista mientras que la más transitada ruta de Rusia, que une sus dos principales ciudades, sólo tiene dos tramos por partes y la mayoría es una mano y media. El Mundial de Fútbol de 2018 la obligará a mejoras de infraestructura porque sus aeropuertos, comparados hasta con los de Brasil, parecen del Tercer Mundo.
Sin duda, Rusia es una potencia militar y energética, pero su desarrollo y calidad de vida están lejos del Primer Mundo. Y esa es una característica que comparten los Brics: son potencias, pero sus poblaciones no alcanzaron a formar clases medias mayoritarias, y no bien se sale de las principales capitales, es el interior de cada uno de los integrantes de Brics el que demuestra su potencial de crecimiento por sus atrasos contrastantes con la riqueza del país.
Lo que unifica a los Brics es que siendo países ricos, la parte de la población con buena capacidad de consumo no supera un tercio del total de sus habitantes (y en India, menos aún).
Pero un tercio de China es equivalente a toda Europa, y ése es el verdadero motor de los Brics.

Fuente: Perfil

China, todo es geografía

Lógica. Brasil, Rusia, India y China son países en potencia como EE.UU.
Mientras la columna de ayer –“Brics 1: Rusia (Centro y periferia)”– puso énfasis en mostrar que las similitudes de los rusos con los argentinos son mucho mayores que lo que se cree, esta sobre China tiene que comenzar remarcando lo opuesto: las diferencias entre los argentinos y los chinos son superiores a las aun enormes que se suponen. Aquella figura de las abuelas sobre que si se hiciera un agujero desde la Argentina que cruzara el planeta se saldría del otro lado en China, porque ambos países están a la máxima diferencia horaria y en la misma latitud, pero China en el Norte y Argentina en el Sur, sirve para comprender que se trata de mundos exactamente opuestos. Pero en todos los sentidos, como en esa novela de ciencia ficción de planetas que son espejos invertidos.
Si hubiera que sintetizar el punto más irreductible de la disparidad de caracteres entre ambos países, nadie dudaría en decir que reside en la diferente percepción del tiempo: la urgencia argentina versus la eternidad china.
No es un tema menor: un cambio en la percepción del tiempo cambia la percepción de la realidad. Para la filosofía moderna, la idea de tiempo es un valor absoluto: ninguna percepción es posible ni pensable sin suponer que se da en el tiempo. Para Kant, el tiempo es “intuición pura” y “forma a priori”. La tendencia primitiva a medir la distancia en tiempo, horas a caballo, por ejemplo, y también en las dimensiones siderales, como las distancias medidas en años luz, corrobora la idea de que tiempo y espacio son inseparables.
Y precisamente de espacio es que están hechos los Bric (sin la “s” de Sudáfrica, agregada al final) con China como primus inter pares de Brasil, India y Rusia.
El gráfico que acompaña esta columna muestra tres círculos: uno de países con más de 1 billón de dólares de producto bruto, otro con países con más de 3 millones de kilómetros cuadrados y otro círculo con países con más de 100 millones de habitantes.
Hay países como Canadá que tienen el territorio y el producto bruto, pero no la población. Y países como Japón, que tienen la población y el producto bruto, pero no tienen el territorio. Pero que tengan todo –territorio, población y producto bruto– sólo hay cinco países: Estados Unidos y los cuatro del Bric (China, Rusia, Brasil e India).
La formación inicial del Bric no fue arbitraria (se le agregó Sudáfrica sólo para tener un representante africano). Como tampoco es casual que no haya ningún país que, teniendo más de 3 millones de kilómetros cuadrados y más de 100 millones de habitantes, no termine estando entre los cinco grandes. Es importante observar en este gráfico que ese sector es el único que está vacío. Demostrando que la conjunción de dos variables inevitablemente genera la tercera: un país con un territorio y una población grandes terminará teniendo un producto bruto muy destacado. Efecto potenciado con el avance de las comunicaciones y el menor costo actual del capital que beneficia a los países de grandes extensiones para hacer más inversiones en infraestructura.
Los presidentes de China y Rusia vinieron casi juntos a la Argentina porque, a pesar de no ingresar a este “cuadro Bric” por ninguno de sus tres atributos, nuestro país casi alcanza el factor más importante: el territorio. La Argentina está muy cerca de los 3 millones de kilómetros cuadrados (tiene 2.780.400) y es el país más grande del mundo donde se habla español, que además es la segunda lengua mundial –después del chino mandarín– al dejar en tercer lugar al inglés.
La Argentina tiene el octavo mayor territorio del planeta y, al ser un país nuevo (la Patagonia, que ocupa casi un tercio de la superficie nacional, se agregó hace poco más de un siglo), por efecto de la inmigración regional crecerá en su población durante las próximas décadas. Y su actual producto bruto tampoco está tan lejos del billón de dólares. Vale aclarar que, cuando se constituyó el Bric, el producto bruto de México no alcanzaba el billón de dólares y ahora sí, pero hoy los Bric superan los 2 billones.
Es el territorio el bien más preciado por sus recursos naturales, fuente de las materias primas. Pero aunque ésta sea la dimensión más relevante de Argentina, a los chinos les interesa que, además de seguir exportándoles alimentos y otras commodities que precisan para mantener su proceso de crecimiento, también les sigamos comprando. Eso explica el swap de monedas, equivalentes a 10 mil millones de dólares que, a diferencia de cuando Redrado era presidente del Banco Central, esta vez sí son parcialmente convertibles a dólares, además de ser por un monto mucho mayor.
Y aquí se cierra otro círculo, se vuelve al comienzo de esta columna sobre las antípodas entre China y Argentina. China produce más que lo que consume, al revés que EE.UU., que consume más que lo que produce. Para que China siga desarrollándose y aumentando su producción, precisa darles crédito a sus clientes. Y para que EE.UU. le siga comprando, China le presta al adquirir bonos del tesoro norteamericano, siendo ya su principal acreedor mundial (la deuda de EE.UU. excede el 100% de su producto bruto).
En otra dimensión algo similar comienza a suceder con Argentina. A pesar de la soja, China vende más del doble de lo que nos compra, y, al ya no haber más dólares para aumentar nuestras importaciones, para seguir vendiéndonos, China otorga 10 mil millones de dólares que, muy simplificadamente, son un crédito. El swap de monedas se podría traducir como un aumento de la deuda externa al ventajoso (para el riesgo argentino) interés del 5% anual. Nada extraordinario a nivel mundial, porque la semana pasada México colocó bonos de deuda en yenes a menos del 1% en Japón (además el yuan se revalúa), pero de gran ayuda para que el kirchnerismo llegue a fin de 2015.
Un perfecto espejo invertido de chinos que consumen menos que lo que producen, ahorran y guardan para el largo plazo (ahorran el 50% de su producto bruto); versus argentinos que consumen más, ahorran menos y su foco está colocado en el corto plazo.
Estilos de vida que tienen más que ver con lo permanente de la religión que con las ideologías.

Fuente: Perfil

martes, 8 de julio de 2014

Película "Recursos humanos"




Descripción película: Frank, estudiante en París de administración de empresas, vuelve a casa de sus padres para hacer una práctica en el departamento de recursos humanos de la fábrica en que su padre lleva de obrero 30 años. Con sus conocimientos debe llevar adelante un estudio para la implantación de una jornada de trabajo de 35 horas, sin embargo, en el camino se dará cuenta que su estudio será una escusa para realizar una reestructuración que contempla el despido de numerosos trabajadores entre ellos su padre. Temas de reflexión: utilización enmascarada de los estudios laborales, inserción de jóvenes profesionales en las empresas, pérdida de confianza en las relaciones laborales, lealtades al interior de las organizaciones.

viernes, 20 de junio de 2014

Día de la Bandera Argentina

El 20 de junio de 1820 fallece MANUEL BELGRANO, creador de nuestro pabellón nacional, por este motivo cada 20 de junio se conmemora el Día de la Bandera Argentina.


"Me hierve la sangre, al observar tanto obstáculo, tantas dificultades que se vencerían rápidamente si hubiera un poco de interés por la patria"

martes, 10 de junio de 2014

Macdonalizar la educación

España es, tras Bélgica, el segundo país de la Unión Europea con más alumnos en aulas privadas o concertadas, esto es, privadas subvencionadas. Un dato no desvinculado de los 4.630 millones de euros de fondos públicos dedicados a Educación que se han recortado desde 2012. Esto sitúa a España hasta 22 puntos por encima de la media europea, donde el 90% de los escolares cursan primaria y secundaria en la enseñanza pública. 

La precarización del gasto público continúa: el reciente plan de sostenibilidad que el Gobierno ha enviado a Bruselas prevé una reducción en las inversiones en educación al 3,9% del PIB en 2017. El retroceso es apreciable si tomamos como referencia 2009, cuando esta inversión supuso un 5,09% del PIB. Mientras, se pide “un poco más de esfuerzo a las familias”, que ya han soportado la eliminación de ayudas para libros de texto, comedores, transporte y apoyo escolar; un incremento de las tasas universitarias y una rebaja en las cuantías de las becas; así como la paralización en la creación de plazas públicas de 0 a 3 años.
Los recortes impuestos desde Europa han servido como pretexto para el desmantelamiento de pilares básicos del Estado de bienestar como la enseñanza. La menor inversión de las Administraciones abre la veda a la entrada de dinero externo. Los grandes fondos privados de inversión no han perdido el tiempo, ni el apetito, ante el pastel de dos billones de dólares al año -según cifra Unicef- que representa el sector educativo. El capital busca nuevas oportunidades de negocio y siempre son una apuesta segura los servicios esenciales como la educación o la sanidad.
La sociedad de capital riesgo Dinamia explica las oportunidades de negocio que ofrece la educación española: “Existe una creciente demanda de centros privados debido a la preocupación por la educación, que está llevando a las familias con rentas medias-altas a buscar una mayor calidad para sus hijos”.
Entre sus negocios está también el grupo de perfumería Bodybell o la empresa de aparcamientos Eysa. Dinamia ha vendido su participación del 49,3% en Colegios Laude al fondo de inversión International Schools Partnership. Colegios Laude opera siete centros privados en España, con más de 5.000 alumnos y unos ingresos superiores a los 37 millones de euros.
“Dejar la educación a merced de las fuerzas del mercado implica desconocer que está reconocida en la Declaración Universal de los Derechos Humanos. Y, a juzgar por lo que se comienza a ver, esta ‘Macdonalización’ parece suponer que la investigación está motivada no por lo que conviene al bien común sino por lo que las grandes empresas consideran lucrativo”, apunta Rafael Cuevas Molina, profesor-investigador del Instituto de Estudios Latinoamericanos (IDELA) en Costa Rica.
La Constitución Española dice que los profesores, los padres y, en su caso, los alumnos intervendrán en el control y gestión de todos los centros sostenidos por la Administración con fondos públicos. Pero los especialistas de la Universidad de Londres Stephen J. Ball y Deborah Youdell ya advirtieron sobre la ‘privatización encubierta’, que consiste, según ellos, en reducir el peso de los recursos públicos y obligar a las familias a pagar por segmentos de educación que tienen un valor diferencial: extraescolares, refuerzos y apoyos, idiomas, informática, música, etc.
Por su parte, la profesora emérita de la Universidad de Uppsala (Suecia) Ulla Riis relaciona este boom privatizador con el aumento de la segregación en los colegios: “Los alumnos con mejor nivel sociocultural han ido a las escuelas concertadas, y los de peor estatus a las públicas”, explica. “Eso ha provocado la pérdida del llamado ‘efecto del compañero de pupitre’, según el cual los alumnos con mayor rendimiento académico ayudan a mejorar los resultados de todo el grupo”, abunda.
En palabras del profesor Cuevas Molina, “bajo la racionalidad neoliberal, el sistema educativo es analizado en relación a tres ideas fundamentales: eficiencia, eficacia y calidad, que fueron originalmente acuñadas por la pedagogía estadunidense del eficientismo industrial y que trasladan al campo de las ciencias humanas conceptos empresariales. De esta manera, se vincula mecánicamente el sistema educativo con el aparato productivo, subordinando el primero a los intereses del segundo”. 

CCS Centro de Colaboraciones Solidarias

ccs@solidarios.org.es

Fuente: Ecoportal

lunes, 9 de junio de 2014

¿Hacia el reconocimiento de la Economía Solidaria?

De la opacidad a la emergencia En su progresiva andadura, la economía solidaria se encuentra confrontada con su reconocimiento por parte de las instituciones. Estas, de forma creciente ya no pueden o ya no quieren seguir ignorándola. El conjunto de la economía social y sus variadas familias (cooperativas, asociaciones, mutualidades, fundaciones) ya ha recorrido gran parte de este camino, no sin potencialidades, límites y contradicciones, que le ha llevado a afirmar su identidad entre el mercado y el estado. En muchos países de Europa y aun de de fuera de ella, la economía social se encuentra representada en múltiples Consejos, Comisiones y plataformas institucionales e incluso en los órganos gubernamentales. Ha conseguido romper, hasta cierto punto, el esquema de representación tripartito compuesto por gobierno, empresarios y sindicatos con el que se intentó ordenar la vida económica y social después de la segunda guerra mundial. No se trata aquí de hacer un balance de este itinerario del reconocimiento institucional, sino más sencillamente señalar que no estaría de más aprender del mismo, reflejado en el creciente número de leyes que lo canalizan, ahora que en el horizonte de la economía solidaria se abren perspectivas de afirmación institucional.
En efecto, la economía solidaria, a veces de la mano de la economía social, a veces de forma independiente, en otras conjuntamente, empieza a asomar la nariz en la arena de los actores socioeconómicos. Y como no podía ser de otra manera, esto genera debates estimulantes, de los que vale la pena hacerse eco. Para unos, la economía solidaria debería ser mucho más fuerte para entrar con garantías en esta escena. Para otros, hay que hacer demasiadas concesiones, los costes son demasiado altos y los riesgos de integración demasiado fuertes. Para los de más allá, es un proceso inevitable que exige reforzar los propios signos de identidad. Para los de más acá, hay que mantener una opacidad frente a la mirada del poder, mientras que la creciente emergencia permite llegar a más gente y madurar como movimiento. Por fin, no faltan los que ven, en el posible reconocimiento institucional, una ocasión para obtener más medios y asegurarse unos lugares de trabajo profesional. Este debate que se plantea en todos los niveles territoriales, desde algunas comisiones consultivas de las organizaciones especializadas de las Naciones Unidas hasta los órganos estatales y en la administración pública local, está lejos de cerrarse.
Precisamente, la mesa redonda convocada por la Universidad Popular y Ciudadana, celebrada en París en el pasado día 10 de Abril se llevaba cabo bajo el lema “hacia el reconocimiento de la economía social y solidaria”. El lugar, el impresionante edificio del Centro Nacional De Artes y Oficios (CNAM), en pleno centro de París y la presencia del Administrador General de esta peculiar universidad no podían ser más institucionales. Además estaba prevista que asistiera el Ministro Francés, Delegado de la economía social y solidaria. No pudo acudir ya que unos días antes había dejado de serlo, debido a la recomposición del gobierno, ahora presidido por Manuel Valls. La nueva ministra, procedente del mundo asociativo, tampoco podía participar, habiendo sido nombrada un día antes. En cualquier caso, sus ausencias fueron substituidas por la directora del Laboratorio francés de la Economía Social y Solidaria que fue definido por su carácter de Think Tank de la misma.
Ella argumentó en favor de la ley recientemente aprobada. La situó en el proceso de renovación y coordinación, cuyo momento culminante fueron los Estados Generales de la economía social y solidaria realizados el año pasado y que reunieron a más de 5.000 personas. No sin admitir ciertos límites, según su opinión, esta ley permite que se pase de una fase dominada por la economía reparadora a otra que inscribe a la economía social y solidaria en una política económica transformadora.
El director del Departamento de Derecho, Intervención Social, Salud y Trabajo del CNAM mostró las conexiones entre los distintos modos de intervención social y más en particular los del trabajo social y la economía social y solidaria. Tonino Perna, activo animador de la economía “solidale” Italiana y profesor en la universidad de Mesina, explicó la dinámica de estas iniciativas en la península transalpina y más en particular en el Sur de este país donde se estaría produciendo una creciente implicación de las autoridades municipales. Antonio David Cattani, profesor de la Universidad de Porto Alegre en Brasil y coordinador de un itinerante diccionario de “Outra Economia” ya publicado en su país , en Argentina, en Portugal, en Francia y ahora en Inglaterra, aludió al censo de más de 20.000 unidades de la economía solidaria en un país donde no habría tradición de economía social, a la presencia de un Secretario de Estado dentro del Gobierno Federal, del Forum y a la gran cantidad de normativas estatales que promocionan a la economía solidaria. Insinuó que esta, después de su considerable fase expansiva, entraría ahora en un cierto estancamiento.

Fuente: Ecoportal

sábado, 7 de junio de 2014

Estuve en la 6° Feria del Libro en Hurlingham

Invitado por mi editor Oscar Fortuna de Imaginante editorial, estuve en la muestra presentando mi primer libro "Caseros: urbe vertical".


jueves, 5 de junio de 2014

El neuquino río Agrio

Es uno de los ríos importantes de la provincia patagónica de Neuquén. Nace en el volcán Copahue y su nombre deriva del ácido sulfúrico que proveniente de las emanaciones del volcán, se diluye en sus aguas y les da esesabor. Al salir de la zona francamente montañosa a la meseta, forma el lago Caviahue, del cual también es efluente. Su cauce en esa parte se desarrolla sobre mantos de basalto, al erosionar los cuales forma notables cascadas. Es uno de los principales afluentes del río Neuquén.



Cascada del Agrio

La dificultad que ofrecen los mantros de basalto para ser erosionados, hace que a lo largo del curso aparezcan cascadas, siendo esta la más notable.


Otra vista donde se aprecia mejor la colada de basalto compacta en la que está excavado el cauce por encima de la cascada. Esta se apoya sobre otra colada basáltica más antigua, la cual presenta disyunción columnar. Una vez erosionada la colada de lava compacta, la estructura columnar de la colada subyacente facilitará el proceso de erosión fluvial. La montaña nevada que apenas se observa en el ángulo superior izquierdo, pertenece a la Cordillera de los Andes.


El río Agrio en la zona de Caviahue

Este es un paisaje regional característico del centro-oeste de la provincia de Neuquén. Además de las araucarias como árbol típico y representativo de la región, en primer plano y sobre el ángulo inferior derecho aparece el tope de columnas basálticas del mismo nivel que aparece sobre el borde izquierdo de la fotografía. En esos basaltos con disyunción columnar, el río elaboró su cauce. Al pie del farallón o acantilado formado por esas columnas basálticas, aparece un depósito de talud formado por el movimiento gravitacional de fragmentos de esas columnas. En un plano más alejado, aparece un manto de basalto al cual parecieran corresponder las columnas del primer plano, cubriendo un paleo relieve. Este paisaje se repite en diferentes lugares de la Patagonia extra andina de Argentina: diferentes mantos de basalto de gran extensión, cubriendo paleo relieves, y en muchos casos con sus bordes afectados por intensos movimientos gravitacionales.


domingo, 25 de mayo de 2014

Día de la Revolución de Mayo

Acontecimientos revolucionarios ocurridos en mayo de 1810 en la ciudad de Buenos Aires, capital del Virreinato del Río de la Plata, dependiente del rey de España, y que tuvieron como consecuencia la deposición del virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros y su reemplazo por la Primera Junta de gobierno.
Los eventos de la Revolución de Mayo se sucedieron durante el transcurso de la Semana de Mayo, entre el 18 de mayo, fecha de la confirmación oficial de la caída de la Junta Suprema Central, y el 25 de mayo, fecha de asunción de la Primera Junta.
La Revolución de Mayo inició el proceso de surgimiento del Estado Argentino sin proclamación de la independencia formal, ya que la Primera Junta no reconocía la autoridad del Consejo de Regencia de España e Indias, pero aún gobernaba nominalmente en nombre del rey de España Fernando VII, quien había sido depuesto por las Abdicaciones de Bayona y su lugar ocupado por el francés José Bonaparte. Aun así, dicha manifestación de lealtad, conocida como la máscara de Fernando VII, es considerada una maniobra política que ocultaba las intenciones independentistas de los revolucionarios.


Las palabras del acto

Imaginemos un día nublado y medio lluvioso, de esos que son tan frecuentes en el otoño. Ese día fue el 25 de Mayo de 1810. Un día como hoy, pero 204 años atrás, un grupo de idealistas como Mariano Moreno, Manuel Belgrano, Nicolás Rodríguez Peña, Hipólito Vieytes, Juan José Castelli, Juan José Paso, Antonio Luis Beruti, Eustoquio Díaz Vélez, Feliciano Antonio Chiclana, José Darragueira, Martín Jacobo Thompson, Domingo French y Juan José Viamonte se reunía en el Cabildo de Buenos Aires para deponer a un representante del rey Fernando VII y reemplazarlo por un cuerpo colegiado.
¿Por qué nombramos a muchos de ellos? Porque debemos recordar que no son la nómina de calles de una ciudad o el nombre de alguna localidad ni de clubes de fútbol; o en todo caso, los son porque algo hicieron para que se los recordara, pues bien, dieron el puntapié inicial para intentar una vida nueva con una idea a la cual aún hoy muchos le temen inclusive cuando la escuchan nombrar: libertad.
Se buscaba dejar de ser una colonia española y comenzar a ser un país libre, con su propio gobierno y, sobre todo, la posibilidad de crear una patria grande.
Estos hombres, tenían grandes sueños y esos sueños eran, en primer lugar, constituir una Nación, un país nuevo, independiente, sin ninguna clase de vínculos con la antigua España ni con ninguna otra y a partir de allí, un nuevo Estado sobre la faz de la Tierra. En segundo lugar, la idea era hacer una sociedad más justa, mediante dos principios fundamentales: el de una autoridad surgida del pueblo, no ya del rey, y que debía construirse una sociedad más igualitaria, aboliendo el régimen de castas que había existido durante la dominación española. Estas eran las ilusiones de los hombres de Mayo.
Pero estos hombres no sólo tenían sueños, tenían la fortaleza y la determinación para hacerlos realidad.
Este primer gobierno patrio fue sólo el primer paso hacia el desarrollo de una Argentina libre, independiente, soberana e independiente....
Sin embargo, en estos días de economías globalizadas, estos ideales se han ido desdibujando, aquellos ideales que en el nacimiento de la Patria movilizaron tantos sueños y tantos esfuerzos, fueron debilitando su significado y hoy para algunos su sentido es un poco difuso.
¿Podemos afirmar hoy en día que somos una patria libre de toda dominación extranjera cuando nuestra economía depende de las naciones más poderosas?
¿Podemos hablar del ejercicio irrestricto de nuestra soberanía cuando nuestro territorio se halla usurpado por capitales multinacionales?
¿Podemos asegurar nuestra independencia política cuando la corrupción de cierta clase política es siempre afín a interéses foráneos?

Tal vez les toque a ustedes volver a retomar aquellos ideales y formular un nuevo significado de la palabra Revolución mientras nosotros los apuntalamos para llegar a buen puerto con ese ideal dorado. Un significado que abarque el derecho de cada argentino para trabajar y ganarse su pan, sin debérselo a nadie más que a su propio esfuerzo. La posibilidad de que cada persona que viva en nuestro país, tenga derecho a tener su techo, educar a sus hijos y poder prometerles un futuro mejor.

viernes, 23 de mayo de 2014

¿Por qué Rusia vendió Alaska a Estados Unidos?

¿Cómo dejaron perder las autoridades zaristas un bocado tan apetitoso? RBTH examina la enmarañada historia de la venta de un territorio ahora estratégico.

El pedido de adhesión de Alaska a Rusia, publicado en el sitio web de la Casa Blanca , ha recogido ya más de 35.000 firmas. Son muchos los que todavía creen que los norteamericanos robaron Alaska a Rusia, que la alquilaron y no la devolvieron a sus dueños, pero en contra de los mitos populares, la transacción fue justa y ambas partes tenían razones de peso para llevarla a cabo.
En el siglo XIX, la Alaska rusa era un centro de comercio internacional. En su capital, Novoarján-guelsk (actual Sitka), se vendían telas chinas, té e incluso el hielo que se utilizaba en los EE.UU. antes de que se inventaran los frigoríficos. Se extraía carbón y se construyeron barcos y fábricas. Ya entonces se tenía conocimiento de los numerosos yacimientos locales de oro. Vender algo así parecía una locura.

Una mina de oro

A los comerciantes rusos les atraía de Alaska el marfil de morsa, cuyo precio no era inferior al de elefante, y las preciosas pieles de nutria de mar que obtenían gracias al true-que con los aborígenes. Estas actividades estaban concentradas en manos de la Compañía Ruso-Norteamericana (conocida por sus si-glas en ruso, RAK). La dirigían personas valientes, empresarios rusos del siglo XVIII, viajeros atrevidos y otros que se dedicaban al comercio ilegal. Todos los yacimientos de Alaska pertenecían a la compañía, que podía alcanzar de manera independiente contratos comerciales con otros países, contaba con bandera y moneda propia (los marcos de cuero). Los privilegios se los concedió a la RAK el gobierno zarista que no solo cobraba unos altísimos impuestos sino que tenía entre sus filas de accionistas a zares y miembros de su familia. El gobernador principal de los asentamientos rusos fue un comerciante de gran talento llamado Alexánder Baránov.
Con Baránov la Compañía Ruso-Norteamericana gozaba de unos ingresos cuantiosos: ¡más del 1000% de beneficios! Pero cuando, ya anciano, se apartó del negocio, su puesto fue ocupado por el teniente comandante Gagermeister, que trajo un nuevo equipo de empleados y accionistas procedentes de círculos militares. Desde entonces, según un decreto oficial, la compañía solo podían dirigirla oficiales de la Marina. Los siloviks, antiguos miembros de los servicios de seguridad, que se hicieron con el poder de la ventajosa empresa. Sus acciones hicieron quebrar la compañía.
Los nuevos propietarios se asignaron salarios astronómicos: los oficiales subalternos percibían 1500 rublos al año -un sueldo comparable a los de los ministros y senadores- y el jefe de la compañía, 150.000 rublos. Por otro lado, los precios de las pieles compradas por la población local se redujeron a la mitad. Como resultado, durante las dos décadas siguientes los esquimales y aleutianos exterminaron a casi todas las nutrias, privando a Alaska de su recurso más lucrativo. Los aborígenes cayeron en la miseria y comenzaron a sublevarse, levantamientos que los rusos sofocaban abriendo fuego contra las aldeas ribereñas con sus buques de guerra.
Los oficiales trataron de encontrar otras fuentes de ingresos. Fue entonces cuando empezaron a comerciar con hielo y té, alternativas que los empresarios no consiguieron organizar de manera sensata, pero los directivos ni siquiera pensaron en ponerse salarios más bajos. Finalmente a la Compañía Ruso-Norteamericana le acabaron asignando una dotación gubernamental de 200.000 rublos al año. Pero esto tampoco la salvó.

La bandera rusa no quería ser arriada

En ese mismo período estalló la guerra de Crimea, en la que Rusia combatió contra Inglaterra, Francia y Turquía. Luego quedó claro que el país no sería capaz de abastecer y proteger a Alaska: las vías marítimas estaban controladas por los barcos de los aliados. Incluso la perspectiva de la extracción del oro empezó a no verse clara.Temían que una Inglaterra hostil pudiera bloquear Alaska, dejando a Rusia sin nada. A pesar de la creciente tensión entre Moscú y Londres, las relaciones con las autoridades norteamericanas eran cordiales, y la idea de vender Alaska surgió casi de forma simultánea por parte de ambos lados. El barón Eduard de Stoeckl, enviado por Rusia a Washington, entabló las negociaciones en nombre del zar, junto con el secretario de Estado norteamericano William Seward.

Mientras las autoridades se ponían de acuerdo, la opinión pública de ambos países se oponía a la transacción."¿Cómo vamos a entregarles tierras en cuyo desarrollo hemos invertido tanto tiempo y esfuerzo, donde se abrieron minas de oro y líneas telegráficas?", escribían los periódicos rusos. "¿Para qué necesita Estados Unidos ese cofre de hielo y 50.000 esquimales salvajes que beben aceite de pescado para desayunar?", se escandalizaba la prensa norteamericana con el apoyo del Senado y el Congreso.
Aún así, el 30 de marzo de 1867, se firmó en Washington el contrato de venta de 1,5 millones de hectáreas de posesiones rusas a Estados Unidos por US$7,2 millones, suma puramente simbólica. No se venden tan barato ni siquiera las tierras yermas de Siberia. Pero la situación era crítica: incluso podían quedarse con el territorio sin percibir esa cantidad.
La transferencia oficial se celebró en Novoarjánguelsk. Tropas estadounidenses y rusas se apostaron junto a un mástil del que empezaron a arriar la bandera de Rusia después de una salva de cañones. Pero la bandera se enredó en la parte superior del mástil. Un marinero que se encaramó a la bandera la arrojó y por casualidad cayó directamente sobre las bayonetas rusas. ¡Una mala señal! Después, los norteamericanos comenzaron a requisar los edificios de la ciudad, que fue rebautizada con el nombre de Sitka. Varios centenares de rusos, decididos a no aceptar la ciudadanía norteamericana, fueron obligados a evacuar la zona a bordo de barcos mercantes y no pudieron volver a sus casas hasta pasado un año.No tardó mucho en llegar la fiebre del oro de Klondike al "cofre de hielo": este frenesí de inmigración en pos de prospecciones auríferas aportó a EE.UU. cientos de millones de dólares. Cabe preguntarse entonces cómo habrían sido las relaciones entre las principales potencias del mundo si Rusia no se hubiera librado en su momento de una región problemática y deficitaria, de la cual solo podían obtener ingresos comerciantes talentosos y audaces, pero de ningún modo oficiales de la Marina.

Lo llamaban el Pizarro ruso

Alexánder Baránov, al que le gustaba que se refiriesen a él como el Pizarro ruso, construyó escuelas y fábricas, además de una fortaleza y un astillero. También introdujo a los aborígenes en el cultivo de nabos y papas. Extendió en el territorio la práctica de la pesca de las nutrias de mar. Con Baránov la Compañía Ruso-Norteamericana gozó de ingresos astronómicos.
El amor de Baránov por Alaska iba más allá de las razones puramente económicas, ya que se enamoró de la hija de un caudillo aleutiano, con la que se casó. Se apartó del lucrativo negocio, que él mismo hizo florecer, ya anciano, siendo sustituido por el teniente comandante Gagermeister, que trajo un nuevo equipo de empleados y accionistas procedentes de círculos militares. Desde entonces, según un decreto oficial, la compañía sólo podían dirigirla oficiales de la Marina. Estos terminaron por acaparar todas las acciones de la compañía, llevándola finalmente a la quiebra y luego a su desaparición.

jueves, 22 de mayo de 2014

El Senado aprobó la creación del Parque Nacional Patagonia

La Laguna del Sello, en Santa Cruz, estará protegida
La nueva área protegida preservará parte de la meseta del Lago Buenos Aires, prioritaria para la conservación de la biodiversidad de la estepa patagónica.

El Senado aprobó la creación del Parque Nacional Patagonia, un proyecto impulsado por los senadores santacruceños María Ester Labado y Pablo Gonzáles, y el acompañamiento del senador Freddy Martínez.
El área que abarcará el nuevo Parque Nacional es una meseta patagónica que alberga numerosas lagunas en las que el Macá Tobiano, un ave que migra en el invierno y que está en vía de extinción, encuentra las condiciones necesarias para su nidificación.
A su vez, además de la flora y fauna patagónica, entre las que se incluyen algunas especies endémicas, se encuentra una variedad de manifestaciones arqueológicas, destacándose petroglifos y parapetos.
La decisión fue recibida con entusiasmo por parte de diferentes ONG´s como Aves Argentinas, Ambiente Sur y la Fundación Flora y Fauna en la región, que desde el año 2007 vienen trabajando para la conservación de la biodiversidad de esa zona.
Según un comunicado de la Administración de Parques Nacionales, la custodia por parte de ese organismo ya comenzó en forma previa a la creación definitiva del Parque Nacional, de acuerdo a lo previsto en la Ley Provincial de Cesión de Jurisdicción sancionada en 2013.

Mapa con el área delimitada del Parque Patagonia. Foto: Prensa Administración de Parques Naturales   

Fuente: La Nación

sábado, 17 de mayo de 2014

Morfogénesis hídrica: abanico aluvial



Además del abanico aluvial del centro de la fotografía, hacia ambos lados del mismo se observan algunos otros menores, con más participación gravitacional que hídrica. Por otra parte, llaman la atención dos rasgos más: Hacia la parte distal del abanico aluvial, sobre el lateral izquierdo de la fotografía y pendiente abajo de la ruta, aparecen algunas grietas perpendiculares al sistema de cauces distributarios (grietas paralelas al tramo recto de la ruta). Esas grietas parecen deberse a asentamientos gravitacionales, por saturación de agua. Esto es coherente con la existencia de la playa (llano de colores claros) en la cual ha culminado el flujo de agua . Por otra parte, hacia la porción proximal del abanico, parece existir una escarpa menor de falla, la cual se observa hacia ambos lados del ápice, cortada por los últimos aportes sedimentarios del cauce que alimenta al abanico. Esa escarpa se continúa hacia el lateral derecho de la fotografía, afectando también el faldeo del cerro y parece afectar la porción proximal de los abanicos menores.
La carretera está es una zona altamente riesgosa aunque no parece que sea muy transitada. Desde el punto de vista del riesgo geológico, ese tramo de ruta no es de los más "tranquilos." Además del riesgo de ser afectada por material clástico y agua del propio desarrollo del abanico, tiene el riesgo de ser afectada por los asentamientos que han originado las fracturas que se observan sobre el sector izquierdo del abanico, aguas abajo de la ruta. Además, de ser realmente una escarpa de falla reciente la mencionada hacia el ápice del abanico, cualquier nuevo movimiento puede afectar la ruta.
En realidad estas formas del terreno por la trayectoria corta y fuerte pendiente de la quebrada o carcava se los denomina conos o abanicos de torrentes. Por otro lado me parece que hay dos tipos de litologia, aquella conectada al abanico y la otra en el borde superior izquierdo, lo que podria deducirse que existe un contacto de falla.

viernes, 16 de mayo de 2014

Encontraron en Neuquén restos de un dinosaurio único en América del Sur

Los especialistas llamaron a la nueva especie "Leinkupal laticauda", que en mapuche significa "familia que desaparece". Se trata de un hervíboro que medía 9 metros y los paleontólogos creen que fue el último diplodócido que vivió a nivel mundial.


Los restos hallados en el valle medio del río Limay, Neuquén, son los de un dinosaurio saurópodo de cuello largo, el más famoso de los gigantes herbívoros conocidos, cuyo rastro hasta el momento solo se había registrado en el hemisferio norte. Según el paleontólogo Sebastián Apesteguía, pudo haber sobrevivido a la extinción de sus congéneres.
Los especialistas lo bautizaron como "Leinkupal laticauda", que en idioma mapudungún o mapuche significa "familia que desaparece", y fue presentado ayer a las 10 por los paleontólogos Apesteguí­a, Pablo Gallina y Alejandro Haluza en una actividad abierta al público en el auditorio de la Universidad Maimónides, en Hidalgo 775, en el barrio porteño de Caballito.
"Es el más famoso de los herbívoros, el dinosaurio de (la serie animada) 'Los Picapiedras', y proviene de una época rara para los hallazgos en Neuquén", contó a Télam Apesteguía, autor de Nuestros Dinosaurios y Vida en Evolución y columnista del programa Científicos Industria Argentina.
Apesteguía y Gallina son investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas-Conicet en la Fundación Azara, y Haluza, del Museo E. Bachmann de la neuquina Villa El Chocón.
A diferencia del brontosaurio hallado en Norteamérica, uno de cuyos ejemplares exhibe desde 1912 el Museo de Ciencias Naturales de La Plata, el Leinkupal laticauda mide "nueve metros de largo, con la particularidad de que esta familia se había encontrado sólo en el hemisferio norte y África, y pensábamos que no había acá".
Apesteguía indicó que este dinosaurio, a la vez que pertenece a la familia de los diplodocinos, "es otra diferente y mucho más chiquita a la del norte que tiene 20 metros, el último que existió y que posiblemente sobrevivió a la extinción de sus congéneres".
"Muchos de los linajes que considerábamos característicos de una región eran anteriores, lo que indica que los continentes estaban unidos y nos lleva a pensar que los tiempos de evolución eran otros diferentes a los que pensábamos", comentó Apesteguía.
El hallazgo del dinosaurio patagónico fue publicado en la revista especializada Plos One como el único ejemplar perteneciente a un grupo jamás registrado en Sudamérica y el último diplodócido que vivió a nivel mundial, proveniente de rocas cretácicas, de una era que comenzó hace unos 140 millones de años.
"El cretácico inferior no es tan fosilífero como el superior, pero una vez que invertís tiempo y recursos, aparecen cosas", afirmó el paleontólogo, avalando el criterio del científico José Bonaparte, quien durante los 90 enfocó su investigación en las rocas depositadas en ese período y descubrió localidades con fósiles importantes.
En la zona del hallazgo afloran rocas de unos 140 millones de años de antigüedad, conocidas como Formación Bajada Colorada, depositadas en épocas en la que no existía la cordillera de los Andes y el océano Atlántico comenzaba a bañar el actual Neuquén.
El material estudiado es el esqueleto del Leinkupal laticauda desarticulado y entremezclado con huesos de otro dinosaurio. La pieza ósea clave es una vértebra de la cola junto a otras tres vértebras del cuello, una de la espalda y otras cuatro caudales.
Los huesos muestran que, a pesar de su modesto tamaño, su cola era aún más poderosa que la de sus otros parientes brontosaurios, con vértebras de la cola neumatizadas, donde se insertaban fuertes músculos para dar coletazos laterales y huesos dobles. Asimismo, tenía dientes finos, por lo que los especialistas creen que se alimentaba de plantas blandas.
Los fósiles de brontosaurios fueron hallados en abundancia en rocas del período Jurásico Superior de los Estados Unidos, en la Formación Morrison, datados entre 144 y 200 millones de años, pero parecían haberse extinto hasta la aparición del Leinkupal laticauda sobre el valle medio del río Limay, entre los pueblos de Picún Leufú y Piedra del Águila, en la Formación Bajada Colorada.

Fuente: Infobae

jueves, 15 de mayo de 2014

¿Podría un peligroso volcán submarino caribeño provocar un tsunami en Estados Unidos?

Un equipo de científicos considera que el volcán submarino Kick-'Em Jenny, en el Caribe, podría desencadenar tsunamis cuyos efectos se sentirían en lugares tan lejanos como en el noroeste de Estados Unidos.

El Kick-'Em Jenny, ubicado frente a las costas de la isla de Granada, es un volcán submarino activo que se eleva a 1.300 metros por sobre el lecho marino, y su cumbre se encuentra a unos 160 metros de profundidad.
El oceanógrafo Robert Ballard, famoso por haber descubierto los restos del Titanic, y su equipo han puesto su mirada en la exploración del Kick-'Em Jenny para estudiar su historia eruptiva y tratar de comprender mejor las amenazas que pueden representar los volcanes submarinos, informa la cadena de televisión ABC News.
De acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos, desde 1939 este volcán ha entrado en erupción en diez ocasiones, la más reciente en 1990.
"Esta es la parte más peligrosa de nuestro planeta debido a que dos placas tectónicas están frente a frente", dijo Ballard (1). Agregó también que los devastadores terremotos y posteriores tsunamis que azotaron el océano Índico en 2004 y Japón en 2011 fueron consecuencia de terremotos submarinos (2).
Aunque para los humanos las condiciones que confluyen en el Kick-'Em Jenny son extremadamente peligrosas, durante las exploraciones el equipo de Ballard descubrió "toda un área donde la vida animal y vegetal parece ser próspera".
"Las profundidades marinas suelen ser como los desiertos, pero acabamos de encontrar un oasis en ese desierto", agregó Ballard.
Durante las exploraciones se tomaron fotografías del entorno, se realizaron mapas y se recolectaron muestras del interior del volcán y de su material volcánico. Los investigadores esperan que su trabajo les ayude a comprender mejor las amenazas que representan las erupciones volcánicas submarinas.


Fuente: RT

Las correcciones son responsabilidad mía.

(1) Las placas tectónicas son gigantescas porciones de litósfera que derivan una junto a otra por lo tanto es incorrecto decir que debido a esta causa es la zona más peligrosa del planeta puesto que con ese criterio, todo el planeta - y no sólo esa zona - es peligroso.
(2) Los movimientos de liberación de energía se llaman sismos, vulgarmente denominados terremotos. Los terremotos - si los queremos llamar así - se producen en la tierra; siguiendo con la lógica del oceanógrafo Robert Ballard entonces, cuando se producen en el mar u océano serían maremotos por lo tanto estamos en presencia de un oxímoron.

miércoles, 14 de mayo de 2014

Surinam y Guyana construirán puente fronterizo con financiamiento chino

El puente sobre el río Corentyne que unirá a Guyana y Suriname, un área clave para ambos países, será financiado por el gobierno chino y en la actualidad se elabora el diseño de su estructura, divulgan hoy medios locales.
Durante una conferencia de prensa en esta capital, la ministra guyanesa de Relaciones Exteriores, Carolyn Rodrigues-Birkett, dijo que la administración de este país apoya la construcción de esa infraestructura que facilitará el comercio y el traslado de ciudadanos de ambas naciones.
El gobierno de Guyana ha enviado cartas de no objeción a los ministerios de asuntos exteriores de Suriname y China para la construcción del puente, agregó.
En 2010, el entonces presidente guyanés, Bharat Jagdeo, y su homólogo de Suriname, Desi Bouterse, firmaron un acuerdo para la realización de un estudio de viabilidad sobre el río Corentyne y se comprometieron a buscar una relación de trabajo más estrecha.
Asimismo, en una reunión celebrada en Suriname en 2012 el mandatario guyanés, Donald Ramotar, y Bouterse reiteraron la importancia de la construcción de esa estructura que aumentará considerablemente el comercio, las relaciones económicas y los intercambios culturales entre los pueblos de las dos naciones.


El río Corentyne (o también Courantyne o Corantijn) es un río costero del norte de Sudamérica. El río tiene sus orígenes en las montañas Acarai y fluye en dirección norte por aproximadamente 724 km entre Guyana y Surinam, desembocando en el océano Atlántico cerca a Corriverton, Guyana y Nieuw Nickerie, Surinam. Un servicio de transbordador opera entre estas dos poblaciones.
La ribera occidental del río constituye la frontera entre Guyana y Suriname, pero Guyana disputa esta situación basándose en la doctrina Thalweg.
El río es navegable para pequeños barcos marítimos en un tramo de unos 70 km, desde la boca hasta los rápidos de Orealla, en Guyana.

Fuente: Nodal

jueves, 8 de mayo de 2014

viernes, 2 de mayo de 2014

Asentamiento gravitacional en una duna

Al ser socavada por la acción erosiva fluvial en la parte externa de un meandro, donde es máxima la velocidad del flujo hídrico. La arena de la base de la duna es socavada por el agua, desestabilizando la duna y facilitando el asentamiento. De continuo y mientras no cambie el carácter del meandro, el agua seguirá socavando y arrastrando arena desde allí, para depositarla en la parte interna de los próximos meandros, dnde el flujo de agua pierde velocidad. Este proceso de pequeña escala, imaginado a escala regional, es el encargado de ensanchar los valles cuando cesa la erosión de fondo que hemos mostrado en otras fotografías, y comienza la etapa de formación de los valles de fondo plano. (Lugar geográfico no explicitado en origen).


martes, 29 de abril de 2014

Husos horarios

¿Quieres saber qué hora es ahora mismo en cualquier lugar del mundo? Con la Calculadora de Husos Horarios puedes convertir cualquier hora fácilmente.

¿Qué hora es en… ?

El conversor de husos horarios te permite averiguar fácilmente qué hora es en cualquier rincón del planeta. El funcionamiento es muy sencillo. Simplemente tienes elegir el huso horario de la ciudad que conoces y la hora que quieres consultar. Puedes introducir horas tanto en formato 24 horas (00.00 a 23.59) como en formato am/pm (00.00 a 11.59).
Después elige el nombre de una ciudad que se encuentre en otro huso horario diferente y pulsa sobre Calcular. Inmediatamente obtendrás la hora correspondiente en esa ciudad.

Cómo averiguar el huso horario de cada país

La tierra está dividida en 24 franjas o husos horarios diferentes. Todos los husos horarios toman como referencia el huso horario del meridiano de Greenwich, llamado también Tiempo Universal Coordinado o UTC (de sus siglas en inglés). En la siguiente imagen puedes ver la distribución actual de husos horarios sobre el mapa del mundo.



Fuente: Calcuworld

jueves, 10 de abril de 2014

Homo erectus pudo usar palillos para higiene bucal

Laura Martín-Francés, investigadora del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de España (CENIEH), ha colaborado con un equipo científico del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín en un artículo que se acaba de publicar en la revista Quaternary International sobre las primeras evidencias de marcas de palillos en los dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia, y en el que se concluye que dichas marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de comida.


En dicho artículo se estudia microscópicamente las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en 1981 y 1982 en Yiyuan, un yacimiento chino en la provincia de Shandong, y muestra las marcas de palillos encontradas en cinco de los siete dientes analizados, pertenecientes a tres individuos.
La precisión que proporciona el análisis de los dientes de Yiyuan con microscopio binocular y microscopía electrónica de barrido permite ver el grado de desgaste de las coronas y las raíces de los dientes, que van desde múltiples estrías finas hasta surcos interproximales profundos. La ubicación, la morfología, y la dimensión de estos surcos o estrías son similares al desgaste artificial causado por el uso habitual de palillos de dientes.

Premolar Yiyuan/IVPP y premolar Sima del Elefante/CENIEH

Marcas más antiguas

Las características morfológicas que exhiben las marcas de los dientes de Yiyuan, las más antiguas de Asia, coinciden con las marcas de palillo ya identificadas en otras especies: Homo. habilis del Plio-Pleistoceno africano; Homo heidelbergensis del Pleistoceno Medio europeo, y Homo neanderthalensis del Pleistoceno Superior europeo.

Laura Martín-Francés ya había publicado un trabajo con el equipo de Antropología Dental del CENIEH sobre las marcas de palillo más antiguas de Europa en el que se estudiaban las patologías dentales de un homínido de 1,2 millones de años encontrado en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca.

Higiene oral

Entre las hipótesis sugeridas como causa de esas marcas de palillo se encuentran: higiene oral, extracción de comida atrapada entre los dientes, alivio debido a un dolor o a una patología, simple hábito. En el caso de Yiyuan, el artículo concluye que las marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de alimentos entre los dientes, porque, como explica Martín Francés, los dientes no presentan patologías, “aunque éstas no se pueden descartar totalmente ya que no se poseen los huesos mandibulares ni maxilares asociadas a los dientes de estos individuos”.

Fuente: Tribu Global

martes, 8 de abril de 2014

Ríos de llanura

 
¿Qué es un río con llanura de inundación y cuál es su importancia?

Es un curso de agua que posee un cauce principal, múltiples cauces secundarios y una llanura aluvial con una alta diversidad de ambientes permanentes o transitorios conectados de manera continua, estacional o esporádica que se distribuyen a lo largo de su planicie de inundación. Representa, como en el caso del Paraná, un macroecosistema dominado por un paisaje salpicado de humedales (usualmente bañados), interconectados espacial y temporalmente en grado variable. En otras palabras, los grandes ríos, lejos de parecer sistemas uniformes o confinados a su curso principal, están conformados por un mosaico de ambientes, que se inundan estacionalmente siguiendo el ciclo de crecidas y bajantes del río, de importancia crítica para los peces.

¿Cómo funciona un río con llanura de inundación?

Los ríos con planicies de inundación en adecuado estado de conservación como el Paraná son sistemas abiertos y caracterizados por el flujo de materia inorgánica, orgánica (incluyendo la biota) y energía, debido a los ciclos de inundación y sequías. Los ríos son unidades funcionales que integran diversos procesos biológicos, climáticos, geomorfológicos, hidrológicos, etc. que tienen lugar en diferentes sectores de su cuenca. El funcionamiento de un río con llanura de inundación se basa en el grado de conservación de su estructura biótica y abiótica y de los variados procesos funcionales que tienen lugar en él, lo cual permite a su vez definir el estado de integridad ecológica existente. La estructura abiótica está representada por la existencia de hábitats diversos, que incluyen cauces primarios, secundarios, terciarios, paleocauces, lagunas de meandros, lagunas de espiras con conexión permanente y periódica, lo que otorga una notable complejidad espacial y temporal al sistema fluvial. Estos hábitats sufren transformaciones constantes que dependen de la energía que poseen los pulsos de crecida y proveen de hábitats de cría, refugio, crecimiento y alimentación a un variado número de especies, condicionando fuertemente la composición de las mismas. La vegetación acuática es un elemento decisivo en conformar la complejidad estructural de las planicies de inundación, aportando a la generación de dichos hábitats. Obras como las canalizaciones, la construcción de embalses, la instalación de diques transversales, el relleno o aislamiento de las llanuras aluviales, tienden a reducir drásticamente esta complejidad ambiental, simplificando la estructura del río y limitando su productividad. Numerosos estudios realizados en grandes ríos han demostrado que el rendimiento de las pesquerías fluviales se encuentra directamente asociado al área que poseen sus llanuras de inundación, así como a la longitud del cauce principal, por lo que resulta fundamental conservar estos ambientes y evitar la fragmentación de los cauces como medio de asegurar la sostenibilidad y el alto rendimiento de las pesquerías.
Para no afectar la producción biológica de las llanuras aluviales y reducir el potencial pesquero, se debe prevenir que sus procesos funcionales no sean alterados de manera significativa por perturbaciones antrópicas como el levantamiento de terraplenes, la construcción de hidrovías, su ocupación para actividades productivas permanentes, su destrucción por urbanizaciones, su desaparición por formación de embalses, etc.
La estructura biótica incluye a la biodiversidad. En el caso de los peces, estos forman comunidades o grupos de especies asociadas que comparten diversos hábitats e interactúan entre sí. Estas agrupaciones no son fortuitas, sino que responden a adaptaciones evolutivas modeladas por la historia ambiental de los ríos y de sus alteraciones geomorfológicas e hidrológicas sufridas a lo largo del tiempo. Sin embargo, cambios en las condiciones fluviales debido la formación de embalses repercuten sobre la composición de estas comunidades, modificando las especies que los conforman, tal como ha ocurrido en la alta cuenca del Paraná en Brasil, reduciendo la calidad de las pesquerías. Los procesos funcionales se manifiestan a través de los pulsos de crecida seguidos de una fase de bajante que tienen lugar periódicamente, conectando y desconectando el cauce principal de su llanura de inundación. Estos pulsos permiten el ingreso de agua en la planicie de inundación durante la estación de lluvias lo que resulta crítico para disparar transformaciones del paisaje y procesos físico-químicos que modifican la calidad del agua y que aportan fósforo y nitrógeno para sostener el desarrollo de algas microscópicas (fitoplancton) y plantas acuáticas flotantes y arraigadas. Es en esta fase de inundación donde la materia orgánica, básicamente aportada por la vegetación acuática, se transforma en un insumo fundamental para mantener la productividad del río como unidad. Estos pulsos deben ser adecuados en intensidad pero también en duración para permitir que las lagunas de la planicie se inunden en tiempo y forma y retengan el agua durante un lapso apropiado. Los pulsos facilitan el movimiento de materia y energía, lo que se traduce en el transporte de materia orgánica e inorgánica en suspensión y particulada en sentido longitudinal y lateral y generan escenarios de alta inestabilidad ambiental, favoreciendo la presencia de especies con características ecológicas muy diferentes. Así, la planicie de inundación puede considerarse como el verdadero motor de producción del sistema fluvial.
La presencia de especies migratorias en los grandes ríos es un indicador de la salud del sistema fluvial, ya que estas especies son muy susceptibles a la fragmentación de las cuencas.

¿Cuál es la importancia que tienen los ríos con llanuras de inundación y en qué grado son sensibles o vulnerables?

Los ríos con planicies de inundación son altamente valiosos al proporcionar bienes y servicios que son apreciados por la sociedad, que se basan en su elevada productividad biológica y biodiversidad, alta tolerancia a la explotación pesquera y proporcionar diferentes medios de vida.
No obstante, estos ríos han demostrado ser altamente vulnerables a los disturbios humanos, particularmente a su fragmentación por obras de represamiento, usos del agua para diversos fines y ocupación de sus llanuras aluviales, a tal punto que pocos ríos de este tipo en el mundo exhiben condiciones cuasi naturales, como es el caso del río Paraná en su sector medio y bajo.

Foto tomada el 9 de abril de 2011 por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Muestra un tramo de 29 kilómetros del Río Paraná. La imagen permite ilustrar la peculiar geometría del Paraná, caracterizada por la presencia de numerosas curvas, ensanchamientos y estrechamientos, no sólo en su cauce principal sino también en su gran planicie asociada, que se inunda parcial o totalmente en las crecidas. Por los sedimentos que transporta en su caudal, se lo considera un río aluvial. En la imagen, el sombreado oscuro que se observa en el río, da cuenta del arrastre de sedimentos que transforman constantemente la morfología del Paraná, generando bancos e islas. La formación de numerosos lagos típicos de planicies inundables se evidencia en la imagen, donde aparecen como cuerpos de agua irregulares, producto de las frecuentes crecidas e inundaciones. El ancho del río Paraná, a la altura que se observa en la imagen, alcanza los tres kilómetros. Por su profundidad, el canal principal resulta adecuado para la navegación. Este río y sus afluentes constituyen importantes rutas de transporte, conectando diversas ciudades de Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil.

Foto: Image (ISS027-E-11058) courtesy of Earth Sciences and Image Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center. Disponible en: conae.gov.ar

Texto: extraído del libro “Manual para la gestión ambiental de la pesca artesanal y las buenas prácticas pesqueras en la cuenca del río Paraná, Argentina.” Escrito por Claudio Baigún - Fundación para la Conservación y el Uso Sustentable de los Humedales Wetlands International en Argentina – 2013

Fuente: Aprendelta

jueves, 3 de abril de 2014

Alerta en Japón: Tokio anuncia que el 60% del territorio estará despoblado en 2050

El Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo de Japón ha anunciado en un informe que para el año 2050 alrededor del 60% del territorio del país se convertirá en zona deshabitada debido a la reducción de la población.

De acuerdo con el periódico ‘Asahi Shimbun’, las áreas despobladas ya se incrementaron en casi un 20%. Los resultados preocupantes del cálculo hicieron al Ministerio desarrollar una política básica de detención y el mantenimiento de las tierras de acuerdo con las predicciones de disminución de la población.
El área de Japón es de aproximadamente 380.000 kilómetros cuadrados. Según el estudio, casi el 20% de 18.000 kilómetros cuadrados de este territorio, que hoy es hogar de miles de personas, en el año 2050 quedará completamente deshabitado y el 60% de la población de la zona se reducirá a la mitad. El cálculo también mostró que el número de las regiones japonesas deshabitadas aumentará del 53% al 62%.
Ministerio ha desarrollado una base para una nueva política en relación con el contenido de la ayuda a la tierra y la infraestructura llamada 'Grand Design' (Gran Diseño). El plan se basa en dos principios. Primero es crear ciudades compactas para la población local, que tendrán todos los servicios necesarios para mantener y recuperar la región concentrada. En segundo lugar se aumentará la competitividad internacional de las ciudades de Tokio, Osaka, Nagoya tras unirlas con una línea ferroviaria de alta velocidad de levitación magnética.
El Instituto de Investigación Estatal de Seguridad Pública y Problemas de la Población estima que la población japonesa disminuirá hasta los 97,08 millones personas para el 2050.