lunes, 30 de diciembre de 2013

Los automóviles islandeses pararán a repostar en los volcanes

Una empresa islandesa ha desarrollado una manera de usar los volcanes para producir combustible ecológico. 

La idea es utilizar el dióxido de carbono que emiten las plantas geotérmicas, es decir, las plantas que usan el calor del interior de la Tierra generado por fuentes como los volcanes para producir energía eléctrica, y convertirlo en metanol: sustancia que puede usarse como combustible de automóviles. El metanol es un combustible ecológico: a diferencia del gas convencional, en su uso no se emite monóxido de carbono, hollín y otras sustancias carcinógenas. Además, puede usarse en coches eléctricos, lo que podría ser de gran importancia en la transición hacia el uso de vehículos eléctricos, destaca K-C Tran, el director y cofundador de Carbon Recycling Internacional, la empresa creadora de la técnica. La tecnología de reciclado de las emisiones de plantas llevará a otro nivel la producción de metanol, que por el momento suele hacerse a partir de combustible fósil. De hecho, la tecnología es aplicable a todas emisiones de dióxido de carbono, pero en el caso de plantas geotérmicas es más fácil y barato usarla porque el gas está en forma concentrada y no hay que separarlo de otros componentes químicos, como es el caso de, por ejemplo, las emisiones de plantas que producen energía a partir del carbón. Por el momento con esta tecnología se produce suficiente metanol para ayudar a neutralizar las emisiones de decenas de miles de coches, señala FastCoExist. Los autores de la técnica esperan aumentar la producción en los próximos años y además demostrar que la tecnología puede ser viable y asequible incluso en las zonas donde no hay volcanes.

Fuente: RT

jueves, 26 de diciembre de 2013

Nueva isla que emergió en aguas territoriales de Japón no para de crecer

En las aguas territoriales de Japón emergió una nueva isla que sigue creciendo como consecuencia de la fuerte actividad volcánica submarina. 
La nueva isla, bautizada como 'Niijima', no ha parado de crecer por la persistente actividad volcánica desde que se formó a finales del pasado mes de noviembre, a unos 1.000 kilómetros al sur de Tokio, según la revista 'National Geographic'. 
De acuerdo con las últimas mediciones, el islote ya ha alcanzado una superficie de 56.000 metros cuadrados, casi tres veces su tamaño inicial, y una altura de 25 metros sobre el nivel del mar. 
Niijima está situada junto a la deshabitada isla de Nishino-shima, también de origen volcánico y que pertenece al pequeño archipiélago de Ogasawara. En el momento del nacimiento del nuevo islote su futuro era incierto y muchos expertos consideraban que desaparecería con el tiempo debido a la erosión que provoca el océano. 
Sin embargo, científicos de la Agencia Meteorológica de Japón creen que Niijima podría sobrevivir varios años o incluso quedar permanentemente.








Fuente: RT

martes, 10 de diciembre de 2013

Día de la Restauración de la Democracia

El 10 de diciembre de 1983 asume como presidente de la Nación, el doctor Raúl Alfonsín, recuperando las instituciones democráticas del país.


lunes, 9 de diciembre de 2013

Aniversario del nacimiento del geógrafo Kropotkin, ¿quién fue?

El 9 de diciembre de 1842 nace en Moscú PIOTR KROPOTKIN (en ruso: Пётр Алексеевич Кропоткин) fue geógrafo y naturalista, aparte de pensador político ruso. Entre 1864 y 1866 realizó varias exploraciones en el territorio inexplorado de Manchuria. La última expedición fue la más fructífera en el aspecto científico, abarcando la región montañosa del norte de Siberia entre los ríos Lena y Amur. Esta empresa proporcionó conocimientos científicos de gran valor: ayudó a conocer mejor la estructura geográfica de la región siberiana; el descubrimiento de restos fósiles contribuyó a elaborar sus posteriores teorías glaciares; enriqueció el conocimiento sobre la fauna siberiana, proporcionando datos a Kropotkin sobre el apoyo mutuo (o cooperación intraespecífica) y el altruismo en sociedades animales; y por último, se descubrió la ruta desde Chitá y la región del lago Baikal hasta la tundra del norte
Una insurrección de prisioneros polacos en Siberia y su cruel represión por parte de las autoridades zaristas causaron que Piotr Kropotkin y su hermano, Alejandro, decidieran abandonar el servicio militar. Regresó a San Petersburgo en 1867, ingresó en la Universidad y presentó a la Sociedad Geográfica Rusa un informe sobre su expedición de Vitim, que fue publicado y le valió una medalla de oro. Fue nombrado secretario de la sección de Geografía Física de la Sociedad Geográfica rusa. Exploró los glaciares de Finlandia y Suecia en nombre de la mencionada agrupación desde 1871 hasta 1873. Su trabajo más importante en esta época fue el estudio de la estructura orográfica de Asia, donde refutó las hipótesis, más bien conjeturas, basadas en el modelo alpino propuestas por Alexander von Humboldt. Aunque posteriormente otros investigadores descubrieron estructuras más complejas, las líneas generales del enfoque que ideó Kropotkin se han mantenido vigentes hasta la actualidad.
Dibujo de la fortaleza de Skanslandet en Sveaborg, Helsingfors, hecho por Kropotkin como parte de su investigación en Finlandia
Otro trabajo de gran importancia fue el informe que escribió sobre los resultados de su expedición a Finlandia. En 1874 dio una conferencia en la que expuso su teoría, según la cual la capa de hielo de la glaciación había alcanzado el centro de Europa; una idea que iba en contra del conocimiento convencional de la época. Su proposición generó una polémica, que finalizó con su posterior aceptación por la comunidad científica.
Finalmente, la tercera gran contribución de Kropotkin a la teoría de la ciencia geográfica fue su hipótesis sobre la desecación de Eurasia como consecuencia del retroceso de la glaciación de la era precedente. Todas estas ideas fueron concebidas cuando aún no había llegado a cumplir 30 años, lo cual hacía presuponer un gran futuro como investigador. El prestigio de su obra geográfica fue tan considerable que fue propuesto como presidente de la sección de Geografía Física de la Sociedad Geográfica Rusa. Pero Kropotkin no aceptó el nombramiento, porque su interés se había volcado hacia las actividades revolucionarias.

Fuente: Wikipedia

miércoles, 4 de diciembre de 2013

Aunque cesen hoy las emisiones de CO2, la Tierra seguirá calentándose durante varios siglos

Incluso si las emisiones de dióxido de carbono se interrumpieran de forma drástica hoy mismo, el que ya está en la atmósfera de la Tierra podría continuar calentando nuestro planeta durante cientos de años, según las conclusiones de un estudio dirigido desde la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, Estados Unidos. Los resultados del estudio sugieren que podría requerirse mucho menos carbono de lo que se pensaba para alcanzar el tan temido umbral de temperatura, más allá del cual el sistema climático mundial sufrirá trastornos mucho peores que los registrados hasta ahora y se instaurará una nueva e incierta era de la historia humana.
El equipo de Thomas Frölicher (ahora en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich) y Jorge Sarmiento, de la Universidad de Princeton, ejecutó simulaciones digitales de la Tierra en las que después de haber recibido la atmósfera terrestre 1,8 billones (millones de millones) de toneladas de carbono, las emisiones de CO2 se detienen repentinamente.
En el primer milenio transcurrido después de ese cese total de emisiones, el carbono disminuye en la atmósfera, con un 40 por ciento siendo absorbido por los océanos y masas terrestres en los primeros 20 años tras el cese de emisiones, y llegándose al 80 por ciento de absorción al terminar ese primer milenio.

La investigación sugiere que incluso si las emisiones de dióxido de carbono se detuvieran de forma total y abrupta, el dióxido de carbono que ya está en la atmósfera de la Tierra podría continuar calentando nuestro planeta durante cientos de años. El papel del mar como regulador del balance de calor es muy importante. (Foto: Cortesía de Eric Galbraith, Universidad McGill)
Por sí misma, tal disminución de dióxido de carbono en la atmósfera debería conducir a un enfriamiento. Sin embargo, en las simulaciones, el calor atrapado por el dióxido de carbono toma una ruta divergente.
Después de un siglo de enfriamiento, el planeta se calienta en 0,37 grados centígrados (0,66 grados Fahrenheit) durante los siguientes 400 años, a medida que el mar absorbe el calor en una cuantía cada vez menor. Mientras que el pico de temperatura resultante puede parecer insignificante, para producirse requiere cambios importantes en el sistema terrestre. Por ejemplo, la Tierra se ha calentado en sólo 0,85 grados centígrados (1,5 grados Fahrenheit) desde poco antes de iniciarse la Revolución Industrial.

Información adicional

Fuente: NCyT

martes, 3 de diciembre de 2013

Represa binacional Yaciretá - Apipé

El 3 de diciembre de 1973 se suscribió en Asunción el Tratado de Yacyretá, por el Argentina y Paraguay se comprometieron a emprender en común la obra. Para ello se fundó la Entidad Binacional Yacyretá: en condiciones igualitarias para ambas partes, a la cual se le asigna la capacidad jurídica y responsabilidad técnica para realizar los estudios y proyectos, y para su ejecución.