martes, 29 de abril de 2014

Husos horarios

¿Quieres saber qué hora es ahora mismo en cualquier lugar del mundo? Con la Calculadora de Husos Horarios puedes convertir cualquier hora fácilmente.

¿Qué hora es en… ?

El conversor de husos horarios te permite averiguar fácilmente qué hora es en cualquier rincón del planeta. El funcionamiento es muy sencillo. Simplemente tienes elegir el huso horario de la ciudad que conoces y la hora que quieres consultar. Puedes introducir horas tanto en formato 24 horas (00.00 a 23.59) como en formato am/pm (00.00 a 11.59).
Después elige el nombre de una ciudad que se encuentre en otro huso horario diferente y pulsa sobre Calcular. Inmediatamente obtendrás la hora correspondiente en esa ciudad.

Cómo averiguar el huso horario de cada país

La tierra está dividida en 24 franjas o husos horarios diferentes. Todos los husos horarios toman como referencia el huso horario del meridiano de Greenwich, llamado también Tiempo Universal Coordinado o UTC (de sus siglas en inglés). En la siguiente imagen puedes ver la distribución actual de husos horarios sobre el mapa del mundo.



Fuente: Calcuworld

jueves, 10 de abril de 2014

Homo erectus pudo usar palillos para higiene bucal

Laura Martín-Francés, investigadora del Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de España (CENIEH), ha colaborado con un equipo científico del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín en un artículo que se acaba de publicar en la revista Quaternary International sobre las primeras evidencias de marcas de palillos en los dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia, y en el que se concluye que dichas marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de comida.


En dicho artículo se estudia microscópicamente las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en 1981 y 1982 en Yiyuan, un yacimiento chino en la provincia de Shandong, y muestra las marcas de palillos encontradas en cinco de los siete dientes analizados, pertenecientes a tres individuos.
La precisión que proporciona el análisis de los dientes de Yiyuan con microscopio binocular y microscopía electrónica de barrido permite ver el grado de desgaste de las coronas y las raíces de los dientes, que van desde múltiples estrías finas hasta surcos interproximales profundos. La ubicación, la morfología, y la dimensión de estos surcos o estrías son similares al desgaste artificial causado por el uso habitual de palillos de dientes.

Premolar Yiyuan/IVPP y premolar Sima del Elefante/CENIEH

Marcas más antiguas

Las características morfológicas que exhiben las marcas de los dientes de Yiyuan, las más antiguas de Asia, coinciden con las marcas de palillo ya identificadas en otras especies: Homo. habilis del Plio-Pleistoceno africano; Homo heidelbergensis del Pleistoceno Medio europeo, y Homo neanderthalensis del Pleistoceno Superior europeo.

Laura Martín-Francés ya había publicado un trabajo con el equipo de Antropología Dental del CENIEH sobre las marcas de palillo más antiguas de Europa en el que se estudiaban las patologías dentales de un homínido de 1,2 millones de años encontrado en el yacimiento de la Sima del Elefante, en Atapuerca.

Higiene oral

Entre las hipótesis sugeridas como causa de esas marcas de palillo se encuentran: higiene oral, extracción de comida atrapada entre los dientes, alivio debido a un dolor o a una patología, simple hábito. En el caso de Yiyuan, el artículo concluye que las marcas se deberían a la acción de extraer o eliminar restos de alimentos entre los dientes, porque, como explica Martín Francés, los dientes no presentan patologías, “aunque éstas no se pueden descartar totalmente ya que no se poseen los huesos mandibulares ni maxilares asociadas a los dientes de estos individuos”.

Fuente: Tribu Global

martes, 8 de abril de 2014

Ríos de llanura

 
¿Qué es un río con llanura de inundación y cuál es su importancia?

Es un curso de agua que posee un cauce principal, múltiples cauces secundarios y una llanura aluvial con una alta diversidad de ambientes permanentes o transitorios conectados de manera continua, estacional o esporádica que se distribuyen a lo largo de su planicie de inundación. Representa, como en el caso del Paraná, un macroecosistema dominado por un paisaje salpicado de humedales (usualmente bañados), interconectados espacial y temporalmente en grado variable. En otras palabras, los grandes ríos, lejos de parecer sistemas uniformes o confinados a su curso principal, están conformados por un mosaico de ambientes, que se inundan estacionalmente siguiendo el ciclo de crecidas y bajantes del río, de importancia crítica para los peces.

¿Cómo funciona un río con llanura de inundación?

Los ríos con planicies de inundación en adecuado estado de conservación como el Paraná son sistemas abiertos y caracterizados por el flujo de materia inorgánica, orgánica (incluyendo la biota) y energía, debido a los ciclos de inundación y sequías. Los ríos son unidades funcionales que integran diversos procesos biológicos, climáticos, geomorfológicos, hidrológicos, etc. que tienen lugar en diferentes sectores de su cuenca. El funcionamiento de un río con llanura de inundación se basa en el grado de conservación de su estructura biótica y abiótica y de los variados procesos funcionales que tienen lugar en él, lo cual permite a su vez definir el estado de integridad ecológica existente. La estructura abiótica está representada por la existencia de hábitats diversos, que incluyen cauces primarios, secundarios, terciarios, paleocauces, lagunas de meandros, lagunas de espiras con conexión permanente y periódica, lo que otorga una notable complejidad espacial y temporal al sistema fluvial. Estos hábitats sufren transformaciones constantes que dependen de la energía que poseen los pulsos de crecida y proveen de hábitats de cría, refugio, crecimiento y alimentación a un variado número de especies, condicionando fuertemente la composición de las mismas. La vegetación acuática es un elemento decisivo en conformar la complejidad estructural de las planicies de inundación, aportando a la generación de dichos hábitats. Obras como las canalizaciones, la construcción de embalses, la instalación de diques transversales, el relleno o aislamiento de las llanuras aluviales, tienden a reducir drásticamente esta complejidad ambiental, simplificando la estructura del río y limitando su productividad. Numerosos estudios realizados en grandes ríos han demostrado que el rendimiento de las pesquerías fluviales se encuentra directamente asociado al área que poseen sus llanuras de inundación, así como a la longitud del cauce principal, por lo que resulta fundamental conservar estos ambientes y evitar la fragmentación de los cauces como medio de asegurar la sostenibilidad y el alto rendimiento de las pesquerías.
Para no afectar la producción biológica de las llanuras aluviales y reducir el potencial pesquero, se debe prevenir que sus procesos funcionales no sean alterados de manera significativa por perturbaciones antrópicas como el levantamiento de terraplenes, la construcción de hidrovías, su ocupación para actividades productivas permanentes, su destrucción por urbanizaciones, su desaparición por formación de embalses, etc.
La estructura biótica incluye a la biodiversidad. En el caso de los peces, estos forman comunidades o grupos de especies asociadas que comparten diversos hábitats e interactúan entre sí. Estas agrupaciones no son fortuitas, sino que responden a adaptaciones evolutivas modeladas por la historia ambiental de los ríos y de sus alteraciones geomorfológicas e hidrológicas sufridas a lo largo del tiempo. Sin embargo, cambios en las condiciones fluviales debido la formación de embalses repercuten sobre la composición de estas comunidades, modificando las especies que los conforman, tal como ha ocurrido en la alta cuenca del Paraná en Brasil, reduciendo la calidad de las pesquerías. Los procesos funcionales se manifiestan a través de los pulsos de crecida seguidos de una fase de bajante que tienen lugar periódicamente, conectando y desconectando el cauce principal de su llanura de inundación. Estos pulsos permiten el ingreso de agua en la planicie de inundación durante la estación de lluvias lo que resulta crítico para disparar transformaciones del paisaje y procesos físico-químicos que modifican la calidad del agua y que aportan fósforo y nitrógeno para sostener el desarrollo de algas microscópicas (fitoplancton) y plantas acuáticas flotantes y arraigadas. Es en esta fase de inundación donde la materia orgánica, básicamente aportada por la vegetación acuática, se transforma en un insumo fundamental para mantener la productividad del río como unidad. Estos pulsos deben ser adecuados en intensidad pero también en duración para permitir que las lagunas de la planicie se inunden en tiempo y forma y retengan el agua durante un lapso apropiado. Los pulsos facilitan el movimiento de materia y energía, lo que se traduce en el transporte de materia orgánica e inorgánica en suspensión y particulada en sentido longitudinal y lateral y generan escenarios de alta inestabilidad ambiental, favoreciendo la presencia de especies con características ecológicas muy diferentes. Así, la planicie de inundación puede considerarse como el verdadero motor de producción del sistema fluvial.
La presencia de especies migratorias en los grandes ríos es un indicador de la salud del sistema fluvial, ya que estas especies son muy susceptibles a la fragmentación de las cuencas.

¿Cuál es la importancia que tienen los ríos con llanuras de inundación y en qué grado son sensibles o vulnerables?

Los ríos con planicies de inundación son altamente valiosos al proporcionar bienes y servicios que son apreciados por la sociedad, que se basan en su elevada productividad biológica y biodiversidad, alta tolerancia a la explotación pesquera y proporcionar diferentes medios de vida.
No obstante, estos ríos han demostrado ser altamente vulnerables a los disturbios humanos, particularmente a su fragmentación por obras de represamiento, usos del agua para diversos fines y ocupación de sus llanuras aluviales, a tal punto que pocos ríos de este tipo en el mundo exhiben condiciones cuasi naturales, como es el caso del río Paraná en su sector medio y bajo.

Foto tomada el 9 de abril de 2011 por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Muestra un tramo de 29 kilómetros del Río Paraná. La imagen permite ilustrar la peculiar geometría del Paraná, caracterizada por la presencia de numerosas curvas, ensanchamientos y estrechamientos, no sólo en su cauce principal sino también en su gran planicie asociada, que se inunda parcial o totalmente en las crecidas. Por los sedimentos que transporta en su caudal, se lo considera un río aluvial. En la imagen, el sombreado oscuro que se observa en el río, da cuenta del arrastre de sedimentos que transforman constantemente la morfología del Paraná, generando bancos e islas. La formación de numerosos lagos típicos de planicies inundables se evidencia en la imagen, donde aparecen como cuerpos de agua irregulares, producto de las frecuentes crecidas e inundaciones. El ancho del río Paraná, a la altura que se observa en la imagen, alcanza los tres kilómetros. Por su profundidad, el canal principal resulta adecuado para la navegación. Este río y sus afluentes constituyen importantes rutas de transporte, conectando diversas ciudades de Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil.

Foto: Image (ISS027-E-11058) courtesy of Earth Sciences and Image Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center. Disponible en: conae.gov.ar

Texto: extraído del libro “Manual para la gestión ambiental de la pesca artesanal y las buenas prácticas pesqueras en la cuenca del río Paraná, Argentina.” Escrito por Claudio Baigún - Fundación para la Conservación y el Uso Sustentable de los Humedales Wetlands International en Argentina – 2013

Fuente: Aprendelta

jueves, 3 de abril de 2014

Alerta en Japón: Tokio anuncia que el 60% del territorio estará despoblado en 2050

El Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo de Japón ha anunciado en un informe que para el año 2050 alrededor del 60% del territorio del país se convertirá en zona deshabitada debido a la reducción de la población.

De acuerdo con el periódico ‘Asahi Shimbun’, las áreas despobladas ya se incrementaron en casi un 20%. Los resultados preocupantes del cálculo hicieron al Ministerio desarrollar una política básica de detención y el mantenimiento de las tierras de acuerdo con las predicciones de disminución de la población.
El área de Japón es de aproximadamente 380.000 kilómetros cuadrados. Según el estudio, casi el 20% de 18.000 kilómetros cuadrados de este territorio, que hoy es hogar de miles de personas, en el año 2050 quedará completamente deshabitado y el 60% de la población de la zona se reducirá a la mitad. El cálculo también mostró que el número de las regiones japonesas deshabitadas aumentará del 53% al 62%.
Ministerio ha desarrollado una base para una nueva política en relación con el contenido de la ayuda a la tierra y la infraestructura llamada 'Grand Design' (Gran Diseño). El plan se basa en dos principios. Primero es crear ciudades compactas para la población local, que tendrán todos los servicios necesarios para mantener y recuperar la región concentrada. En segundo lugar se aumentará la competitividad internacional de las ciudades de Tokio, Osaka, Nagoya tras unirlas con una línea ferroviaria de alta velocidad de levitación magnética.
El Instituto de Investigación Estatal de Seguridad Pública y Problemas de la Población estima que la población japonesa disminuirá hasta los 97,08 millones personas para el 2050.