jueves, 8 de octubre de 2015

Retroceso glacial (morfogénesis glacial)

En esta fotografía del glaciar Nef (Chile), se observa que el glaciar ha retrocedido; ha disminuido su volumen de hielo luego de su máximo avance. En consecuencia la lengua de hielo se ha alejado pendiente arriba a partir de su morena ( = morrena) frontal, o terminal. En estos casos es común que la morena frontal formada durante el máximo avance del glaciar, haga de dique, embalsando el agua de deshielo del glaciar y formando un lago terminal. Una parte de esta morena frontal se observa bien hacia la izquierda (respecto al observador) del curso de agua efluente del lago. Este curso de agua ha formado una llanura de inundación fluvioglacial ( = vinculada genéticamente a un curso de agua procedente directamente de un glaciar.) Observando pendiente arriba, un glaciar menor confluye desde la izquierda con el glaciar principal (el glaciar principal fluye desde la derecha (su circo está fuera de la fotografía), y las morenas laterales de ambos se unen y siguen pendiente abajo formando una morena central, la que resalta como una línea de color oscuro a lo largo de la lengua del glaciar. Pendiente abajo de la confluencia, el hielo del glaciar menor ha desaparecido y esa morena central se junta con la morena lateral del glaciar principal. En el lago hay varios grandes fragmentos de hielo desprendidos del frente glaciar, lo que podría indicar que el glaciar, luego del retroceso que dio lugar a la aparición del lago, está experimentando avances y el hielo que llega al lago se fragmenta al recibir desde abajo el empuje del agua desplazada.